Las ventas de alimentos ecológicos en Estados Unidos en el año 2022 superaron la cifra de los 60 mil millones de dólares por primera vez, alcanzando un nuevo récord para el sector ecológico. Las ventas totales de productos ecológicos en Estados Unidos, incluidos los productos ecológicos no alimentarios, alcanzaron un récord de 67.600 millones de dólares, según la encuesta sobre la industria ecológica de 2023 publicada por la Organic Trade Association (OTA). Diez estados representan aproximadamente las tres cuartas partes (73%) de las ventas de 2021. El primero es California, que representa el 32% del total estadounidense según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Estados Unidos
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El éxito de lo ecológico no es una historia nueva en América del Norte. En los últimos diez años, las ventas de productos ecológicos se han más que duplicado, y los estadounidenses comen y utilizan más productos ecológicos que nunca. Las ventas totales de productos ecológicos superaron la marca de los 50 mil millones de dólares por primera vez en 2018, y las ventas de alimentos ecológicos alcanzaron los 50 mil millones de dólares por primera vez hace apenas unos años, en 2019.

En comparación con el nuevo continente: en 2019, el mercado ecológico en la Unión Europea se acercó a los 45.200 millones de euros, según la Agence Bio en Francia. El 54% de los productos ecológicos (en valor) se consumieron en dos países en 2019: Alemania y Francia. Alemania, Francia e Italia son los países con más tiendas especializadas.

La distribución de productos ecológicos al otro lado del Atlántico

Podríamos clasificar los tipos de tiendas en 3 categorías: 100% “Organic Market”, las cadenas de tiendas de productos naturales, salud y bio y los supermercados convencionales.

1. Tiendas ecológicas especializadas

Natural Grocers: Una de las pocas redes con el estándar de producto 100% ecológico. La empresa, fundada en 1955, tiene su sede en Lakewood, Colorado y tiene 166 tiendas en 21 Estados. Natural Grocers de Vitamin Cottage, Inc. cotiza en la Bolsa de Valores de Nueva York (NYSE: NGVC).

Mom’s Organic Market creado en 1987 por Scott Nash con 22 tiendas en el este de Estados Unidos (10 en Maryland) con el lema “proteger y restaurar el medio ambiente” con numerosos servicios ecológicos (estaciones de carga para vehículos eléctricos, un dispositivo de reciclaje en las entradas de las tiendas para corchos de botellas de vino, zapatos, copas, teléfonos, además de pilas eléctricas, etc.).

Las ventas totales de productos ecológicos en Estados Unidos, incluidos los productos ecológicos no alimentarios, alcanzaron un récord de 67.600 millones de dólares

Bristol Farms Inc. es una cadena de tiendas de comestibles premium en California, Estados Unidos. Fundada en el condado de Los Ángeles, Bristol Farms opera 19 tiendas: 14 bajo el nombre de Bristol Farm y 5 bajo la marca Lazy Acres Markets en el sur de California.

Earth Fare (18 tiendas), Mother’s Market (12 tiendas), Market of Choice (11 tiendas) etc. GreenWise Market transformará sus ocho ubicaciones de GreenWise Market en tiendas Publix tradicionales.

Estados Unidos
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2. Los canales «natural, salud y bio»

Whole Foods Market: fundada en Austin, Texas en 1978. Empresa de distribución de alimentos para productos ecológicos y saludables. Está presente en Estados Unidos, Canadá y Reino Unido con más de 530 tiendas y 105.000 empleados. Amazon adquirió Whole Foods Market en 2017 por 13.700 millones de dólares. En un any es van vendre més de 27.000 tones de productes ecològics 37.498 productos ecológicos activos en tiendas a final de 2022. Más de 1.200 productos ecológicos dentro de la marca “365 by Whole Foods Market”.

Trader Joe’s: desde 1979, la empresa está gestionada por un fondo familiar organizado por el empresario alemán Theo Albrecht, cofundador de los supermercados Aldi. 540 tiendas en 42 Estados más el Distrito de Columbia. Las tiendas son relativamente pequeñas para los EE.UU. (unos 1.200 metros cuadrados) y son auténticas tiendas de barrio. Un número limitado de productos, alrededor de 3.400, y el 23% de los productos son ecológicos.

Sprout Farmers Market: en 2018, el minorista de alimentos operaba aproximadamente 300 tiendas en 19 Estados. Sprouts abrió recientemente su ubicación número 400 y actualmente opera en 23 Estados con 31.000 empleados. El 26% de sus ventas totales son productos ecológicos.

Fresh Thyme Market: 71 tiendas en 10 Estados del Medio Oeste.

En comparación con el nuevo continente: en 2019, el mercado ecológico en la Unión Europea se acercó a los 45.200 millones de euros

3. Los actores «convencionales»

Walmart: 10.500 tiendas y sitios de e-commerce en 20 países con 611 mil millones de dólares en ingresos. Una marca propia ecológica: Great Value Organic.

Kroger: 2.719 supermercados: una facturación total de 148,3 mil millones de dólares.

Albertsons Companies es una empresa minorista estadounidense que opera supermercados en el oeste de los Estados Unidos con 2.271 tiendas por un valor de 77,6 mil millones de dólares. (ACME, Albertsons, Andronico’s Community Markets, Balducci’s, Carrs-Safeway, Eagle, Jewel-Osco, King’s, Lucky, Pak ‘N Save, Pavilions, Randalls, Safeway, Shaw’s, Star 71 tiendas en 10 Estados del Medio Oeste. Market, Tom Thumb y Vons). O Organics es la marca ecológica líder que se vende en las tiendas Albertsons Cos. con más de 1.500 productos ecológicos certificados por el USDA.

Target: 1.958 tiendas en Estados Unidos con marca orgánica propia: Good & Gather Organic.

Publix: 1.300 locales en todo el sureste de Estados Unidos, 4.049 productos certificados como ecológicos o elaborados con al menos un 70% de ingredientes ecológicos.

Ahold Delhaize: uno de los grupos de distribución de alimentos más grandes del mundo con 7.659 tiendas, 1.108 de ellas en EE. UU., incluida Food Lion.

En conclusión, aunque el país del Tío Sam tiene mala fama en materia culinaria, hay que admitir que comprar productos ecológicos es, en última instancia, bastante fácil.

Autor: Gerard Gontier, Experto en el mercado ecológico francés

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