En febrero de 2024, la 25ª edición de “El Mundo de la Agricultura Ecológica” será lanzada por FiBL (Instituto de Investigación de Agricultura Ecológica) e IFOAM – Organics International. Este informe exhaustivo ha proporcionado valiosas perspectivas sobre el panorama mundial de la agricultura ecológica durante décadas, incluyendo tablas de datos, informes de países y continentes, análisis de mercado, normas y apoyo a las políticas. Con más de 200 proveedores de datos e información que contribuyen a este informe, es un recurso crucial para las partes interesadas en la industria de la agricultura ecológica1. Este artículo explora los principales hallazgos y desafíos destacados en el informe más reciente (datos de 2021) y algunas tendencias de 2022 y 2023.

Figura 1: Importaciones ecológicas de la UE: Principales países exportadores 2021 y 2022. Fuente: Traces, Comisión Europea

Datos y tendencias clave 2021 a escala mundial

Desde el inicio de la recopilación de datos sobre agricultura ecológica, la superficie ecológica mundial ha aumentado más de un 400 por ciento, mientras que las ventas al por menor de productos ecológicos han crecido más de un 700 por ciento (2000-2021). En 2021, casi 77 millones de hectáreas, o el 1,6 por ciento de las tierras agrícolas, estaban bajo gestión ecológica en todo el mundo. Las ventas minoristas mundiales de alimentos ecológicos alcanzaron casi 125.000 millones de euros en 2021.

Junto con el continuo crecimiento de las ventas al por menor de superficie ecológica, las importaciones ecológicas en la Unión Europea y Estados Unidos han mostrado una tendencia al alza (datos para ambos bloques comerciales disponibles desde 2018), y se ha observado un volumen total de importación de 4,9 millones de toneladas métricas en 2022.

El mercado mundial de alimentos ecológicos se ha enfrentado a desafíos en los últimos años. Los conflictos geopolíticos y el aumento de los precios de los alimentos han tenido un impacto negativo en el sector. Tras un año récord en 2020, el crecimiento del mercado se ralentizó en 2021. Muchos países experimentaron un menor crecimiento o incluso una disminución en 2022 debido al debilitamiento de la demanda de los consumidores, la inflación, los altos precios de los alimentos y las preocupaciones por la seguridad alimentaria. En EE.UU. y Canadá, sin embargo, las ventas al por menor de productos ecológicos aumentaron un 4,4% y un 8,7%, respectivamente.

Figura 2: Importaciones ecológicas de la UE: Principales grupos de cultivos 2021 y 2022. Fuente: Traces, Comisión Europea 2023

Tendencias en Europa 2022

Agricultura

En 2021, la agricultura ecológica europea experimentó un notable crecimiento, con un aumento del 8%, superando las tasas de años anteriores. En el momento de redactar este informe, los datos disponibles para 2022 revelaban que la mayoría de los países europeos seguían ampliando sus tierras de cultivo ecológico. Sin embargo, dentro de la Unión Europea, la tasa de crecimiento fue ligeramente inferior a la observada en 2021; no obstante, se alcanzó una cuota de superficie ecológica superior al 10 por ciento (aproximadamente 17 millones de hectáreas). En toda Europa, se produjo un descenso de la superficie agrícola ecológica debido a la reducción de la superficie agrícola certificada registrada en Bielorrusia, la Federación Rusa y Ucrania. Lograr el ambicioso objetivo de alcanzar el 25 por ciento de tierras de cultivo ecológico para 2030, tal y como se recoge en la Estrategia “De la Granja a la Mesa” de la Comisión Europea, exigirá esfuerzos sostenidos. Es crucial implementar medidas de apoyo adecuadas para incentivar a los agricultores a realizar la transición a la agricultura ecológica. Resulta alentador que algunos países, como Portugal y Grecia, hayan registrado un crecimiento excepcional en 2022, lo que demuestra que sigue siendo factible un aumento significativo para 2030.

Importaciones europeas

En cuanto a las importaciones ecológicas europeas, los datos de 2022 muestran varias tendencias notables. Hubo un ligero descenso general en el volumen de importación en 2022, que probablemente pueda relacionarse con el estancamiento del mercado. Sin embargo, hubo un aumento en las importaciones de cereales y semillas oleaginosas durante el mismo periodo. Además, hubo un notable aumento en las importaciones ecológicas de la UE procedentes de China, que puede atribuirse a la recuperación post-pandémica en China y de Ucrania debido a los desafíos en el envío a los EE.UU.. Por otra parte, se produjo un repunte de las importaciones de soja procedentes de África (Togo) (Gráfico 1, Gráfico 3).

Figura 3: Evolución de las ventas al por menor de productos ecológicos 2021/2022 basada en las ventas al por menor en millones de euros. Fuente: Fuentes de datos nacionales recopiladas por FiBL

Retail

En 2022, el mercado ecológico europeo se enfrentó a varios retos. El coste de la vida se disparó en muchos países, con una inflación que alcanzó niveles sin precedentes, lo que provocó que algunos consumidores redujeran el gasto en productos ecológicos. Sin embargo, persistió la concienciación de los consumidores sobre temas ecológicos, medioambientales y de salud. Para hacer frente a la subida de precios, algunos consumidores recurrieron a las grandes superficies, lo que provocó un crecimiento continuado de las ventas de productos ecológicos en estos establecimientos. Mientras que en muchos países el mercado de productos ecológicos descendió en 2022 (véase el Gráfico 3), algunos países, como los Países Bajos, Austria o Italia, experimentaron un mayor crecimiento.

Figura 4: Desarrollo del mercado por canal en Alemania, de enero a septiembre de 2023 (basado en el valor de las ventas al por menor en euros). Fuente: Sociedad de Información del Mercado Agrícola 2023

Ventas al por menor

Aunque muchos consumidores ajustaron sus hábitos de compra en respuesta a las presiones económicas, 2023 trajo consigo algunos cambios positivos. Los datos de Alemania, por ejemplo, muestran un aumento de las ventas de alimentos ecológicos frescos de enero a septiembre de 2023 en comparación con el año anterior (Figura 4). Las grandes superficies siguieron experimentando el mayor crecimiento de ventas, pero el volumen total de compras se mantuvo ligeramente por debajo del año anterior.

Según la presentación de Lee Holdstock en el Congreso 2023 de IFOAM Organics Europe “Europe Meets Business”, muchos mercados ecológicos de la UE están viendo mejoras de valor en 2023, pero los volúmenes siguen siendo reducidos para algunos. También afirmó que comparar el rendimiento con 2020 y 2021 no es útil, ya que fueron años excepcionales. Según Holdstock, las diversas vías de acceso al mercado -incluidas las cadenas locales centradas en la sostenibilidad (por ejemplo, los Bio Distritos italianos)- podrían contribuir de forma significativa.

Otra tendencia notable es el crecimiento considerablemente mayor de las ventas de restauración ecológica en comparación con las ventas al por menor en varios países durante 2022. Dado que 2021 todavía estaba influido por el impacto de la pandemia, es más instructivo examinar la comparación entre 2019 y 2022. Por ejemplo, en Dinamarca, las ventas de restauración ecológica aumentaron un 18% de 2019 a 2022, superando el aumento del 9,2% en las ventas minoristas durante el mismo período (Figura 5). Aunque los datos sobre ventas de servicios de restauración/alimentación ecológicos son limitados en muchos países, la tendencia observada en Dinamarca es indicativa de un patrón más amplio observado también en otros países, como Francia.

Figura 5: Dinamarca: Aumento de las ventas de restauración ecológica 2016-2022. Fuente: Statistics Denmark

Conclusión

En resumen, el sector mundial de la agricultura ecológica se enfrentaba a varios retos en 2022, como el estancamiento del mercado, el aumento de los precios y el cambio en las preferencias de los consumidores, especialmente en Europa. Sin embargo, en 2023 la situación mejoraba. Alcanzar los ambiciosos objetivos de crecimiento de la agricultura ecológica requiere abordar los retos actuales. Con esfuerzos concertados y estrategias innovadoras, la industria ecológica puede seguir desempeñando un papel vital en la promoción de sistemas alimentarios sostenibles y saludables en todo el mundo.

Fuentes:

  1. La recogida de datos cuenta con el apoyo de la Secretaría de Estado de Economía suiza, IFOAM Organics – International, el Fondo Coop para la Sostenibilidad y la NürmbergMesse.

Autores: Helga Willer, Jan Trávníček y Bernhard Schlatter | Research Institute of Organic Agriculture (FiBL)

Artículo publicado en Bio Eco Actual International Yearbok 2023 – Trends 2024.

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