En febrero de 2024, el FiBL (Instituto de Investigación de Agricultura Ecológica) e IFOAM – Organics International acaban de lanzar la 25ª edición de “El mundo de la agricultura ecológica”. Este informe completo proporciona información valiosa sobre el panorama mundial de la agricultura ecológica durante décadas, incluidas tablas de datos, informes de países y continentes, análisis de mercado, estándares y soporte político. Con más de 200 proveedores de datos y de información que contribuyen a este informe, es un recurso crucial para las partes interesadas de la industria de la agricultura ecológica. Este artículo explora los descubrimientos clave y los retos destacados en el informe más reciente (datos de 2021) y algunas tendencias de 2022 y 2023.

Tendencias y retos
Figura 1: Importaciones ecológicas de la UE: principales grupos de cultivos en 2021 y 2022. Fuente: Traces, Comisión Europea 2023

Datos clave y tendencias 2021 a nivel mundial

Desde el inicio de la recogida de datos sobre la agricultura ecológica, el área ecológica global ha aumentado más de un 400 por ciento, mientras que las ventas de ecológico al por menor han crecido más de un 700 por ciento (2000-2021). En 2021, cerca de 77 millones de hectáreas, o el 1,6% de las tierras agrícolas, estaban bajo gestión ecológica en todo el mundo. Las ventas globales al por menor de alimentos ecológicos ascendieron a casi 125.000 millones de euros en el 2021.

Junto con el crecimiento continuo de las ventas minoristas del área ecológica, las importaciones de productos ecológicos en la Unión Europea y en EE.UU. han mostrado una tendencia al alza (datos disponibles para ambos bloques comerciales desde 2018), y se observó un volumen total de importación de 4,9 millones de toneladas métricas en 2022.

El mercado mundial de alimentos ecológicos se ha enfrentado a retos en los últimos años. Los conflictos geopolíticos y el aumento de los precios de los alimentos han tenido un impacto negativo en el sector. Después de un año récord en 2020, el crecimiento del mercado se desaceleró en 2021. Muchos países experimentaron un menor crecimiento o incluso un descenso en 2022 debido a la debilidad de la demanda de los consumidores, la inflación, los altos precios de los alimentos y los problemas de seguridad alimentaria. En EEUU y Canadá, sin embargo, las ventas ecológicas minoristas aumentaron un 4,4 y un 8,7 por ciento, respectivamente.

Tendencias europeas 2022: Tierras de cultivo

En 2021, las tierras agrícolas ecológicas europeas experimentaron un crecimiento notable, un 8%, superando las tasas de años anteriores. En el momento de escribir este artículo, los datos disponibles para 2022 revelaron que la mayoría de países europeos siguieron ampliando sus tierras de cultivo ecológico. Sin embargo, dentro de la Unión Europea, el ritmo de crecimiento fue ligeramente inferior del observado en 2021; sin embargo, se logró una cuota de superficie ecológica superior al 10 por ciento (unos 17 millones de hectáreas). En toda Europa, hubo un descenso de las tierras de cultivo ecológicas debido a la reducción de las tierras de cultivo certificadas en Bielorrusia, Federación Rusa y Ucrania.

Conseguir el ambicioso objetivo de alcanzar el 25 por ciento de tierras agrícolas ecológicas en 2030, tal y como se describe en la Estrategia De la Granja a la Mesa (Farm to Fork) de la Comisión Europea, exigirá esfuerzos sostenidos. Es fundamental implementar medidas de apoyo adecuadas para incentivar a los agricultores a realizar la transición a la agricultura ecológica. De forma alentadora, algunos países, como Portugal y Grecia, mostraron un crecimiento excepcional en 2022, lo que demuestra que un aumento significativo en 2030 sigue siendo factible.

Importaciones

En cuanto a la importación ecológica europea, surgieron diversas tendencias notables con los datos de 2022: se produjo una ligera disminución general del volumen de importación en 2022, que probablemente puede relacionarse con el estancamiento del mercado. Sin embargo, durante el mismo período se produjo un aumento de las importaciones de cereales y semillas oleaginosas. Además, hubo un aumento notable de las importaciones ecológicas de la UE procedentes de China, que puede atribuirse a la recuperación pospandemia en China y desde Ucrania debido a los problemas de envío en los EE.UU. Además, hubo un aumento de las importaciones de soja de África (Togo) (Figura 2).

Tendencias y retos
Figura 2: Cambio en las ventas minoristas ecológicas 2021/2022 según las ventas minoristas en millones de euros. Fuente: Fuentes de datos nacionales compiladas por FiBL

Ventas minoristas 2022

En 2022, el mercado ecológico europeo se enfrentó a varios retos. El coste de la vida aumentó en muchos países, con una inflación que alcanzó niveles sin precedentes, lo que hizo que algunos consumidores redujeran el gasto en productos ecológicos. Sin embargo, la toma de conciencia de los consumidores sobre los problemas ecológicos, ambientales y de salud continuó.

Para hacer frente al aumento de precios, algunos consumidores recurrieron a los grandes almacenes, lo que provocó un crecimiento continuado de las ventas de productos ecológicos en estos puntos de venta. Aunque en muchos países el mercado ecológico disminuyó en 2022 (véase la Figura 2), algunos países, como Países Bajos, Austria o Italia, experimentaron un crecimiento adicional.

Figura 3: Desarrollo del mercado por canal en Alemania, de enero a septiembre de 2023 (basado en el valor de las ventas minoristas en euros). Fuente: Compañía de Información del Mercado Agrícola 2023

Ventas minoristas 2023

Mientras muchos consumidores ajustaron sus hábitos de compra como respuesta a las presiones económicas, en 2023 supuso algunos cambios positivos. Los datos de Alemania, por ejemplo, muestran un aumento de las ventas de alimentos ecológicos frescos de enero a septiembre de 2023 en comparación con el año anterior (Figura 3). Los grandes almacenes siguieron experimentando el mayor crecimiento de ventas, pero el volumen de compras global se mantuvo ligeramente por debajo del año anterior.

Según la presentación de Lee Holdstock en el Congreso 2023 de IFOAM Organics Europe “Europe Meets Business”, muchos mercados ecológicos de la UE están viendo mejoras de valor en 2023, pero los volúmenes todavía se reducen para algunos. También afirmó que comparar el rendimiento con 2020 y 2021 no es útil, ya que fueron años excepcionales. Según Holdstock, varias rutas hacia el mercado, incluidas las cadenas locales centradas en la sostenibilidad (por ejemplo, los Bio Districts italianos) podrían realizar una contribución importante.

Otra tendencia notable es el crecimiento considerablemente más fuerte de las ventas de catering ecológico en comparación con las ventas minoristas en varios países durante 2022. Dado que en 2021 aún estuvo influenciado por el impacto de la pandemia, es más instructivo examinar la comparación entre 2019 y 2022. Por ejemplo, en Dinamarca, las ventas de catering ecológico aumentaron un 18 por ciento de 2019 a 2022, superando el aumento del 9,2 por ciento de las ventas minoristas durante el mismo periodo (Figura 4). Aunque los datos sobre las ventas de servicios de alimentación/catering ecológico están limitados en muchos países, la tendencia observada en Dinamarca es indicativa de un patrón más amplio observado también en otros países, como Francia.

Figura 4: Dinamarca: Aumento de las ventas de catering ecológico 2016-2022. Fuente: Estadísticas de Dinamarca

Conclusión

En resumen, el sector mundial de la agricultura ecológica se enfrentó a varios retos en 2022, como el estancamiento del mercado, el aumento de los precios y el cambio de preferencias de los consumidores, especialmente en Europa. Sin embargo, en 2023 la situación mejoró. Alcanzar los objetivos ambiciosos del crecimiento de la agricultura ecológica requiere abordar los retos actuales. Con esfuerzos concertados y estrategias innovadoras, la industria ecológica puede seguir jugando un papel vital en la promoción de sistemas alimenticios sostenibles y saludables en todo el mundo.

  • Se puede encontrar más información sobre el Anuario estadístico en www.organic-world.net.
  • Las bases de datos interactivas online y los paneles de control se pueden encontrar en statistics.fibl.org.

Autors: Helga Willer, Jan Trávníček i Bernhard Schlatter | Research Institute of Organic Agriculture (FiBL)

Artículo publicado en el Anuario Profesional 2023 – Tendencias 2024.

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