Las semillas son vida y la vida es sagrada”, dijo Cris Panerio, coordinador nacional de Masipag, una organización de agricultores en Filipinas.
Reproducimos a continuación el artículo de Markus Wolter, asesor de políticas, publicado en Organic Without Boundaries.

Las granjas de Masipag son a menudo un pequeño oasis en diversas variedades de arroz en Filipinas © Anja Mertineit, MISEREOR

50.000 pequeños agricultores de todo el país trabajan bajo el paraguas de Masipag y todos cultivan de forma ecológica. Son un buen ejemplo de cómo se puede llevar a cabo una agricultura resiliente y verdaderamente sostenible, en un país donde la llamada “revolución verde” fue muy predominante con fuertes impactos sociales y ecológicos.

Hasta los años 70, Filipinas exportaba arroz. Sin embargo, debido a la degradación de los suelos y las inundaciones, ahora importan hasta un millón de toneladas de arroz. Por lo tanto, la estrategia de “producir suficientes alimentos” y “sacar” a los agricultores de la pobreza mediante el uso de plaguicidas y variedades de alto rendimiento fue en su mayoría un fracaso.

Conocí a un ex asistente técnico del criador, Pioneer, quien me dijo: «Fuimos capacitados en la universidad y luego en Pioneer para fumigar, fumigar, fumigar. Si hay un problema, tienes que fumigar pesticidas, aun sabiendo que son tóxicos para la gente y el suelo. Había un claro enfoque en el rendimiento, nada más contaba eso».

Una empleada de la cría de arroz de Masipag © Achim Pohl

Experiencias ecológicas en las granjas de prueba

En Masipag, los agricultores utilizan una estrategia diferente; las granjas de prueba. El banco de semillas de Masipag contiene más de 2.000 variedades de arroz, de las cuales 171 fueron cultivadas por los agricultores en las granjas de prueba.

Una granja de prueba puede contener alrededor de 50 variedades de arroz de las cuales los agricultores pueden seleccionar hasta 10. Estas variedades de arroz están adaptadas a los agroecosistemas locales y se producen de forma ecológica en masa.

De las granjas de prueba, los agricultores pueden seleccionar qué material parental usar en función de los objetivos que establezcan. Por ejemplo, pueden seleccionar una variedad con buen rendimiento y resistente a las plagas prevalentes en la comunidad. Sin embargo, esta variedad puede no tener un sabor profundo. Esta variedad en particular se puede cruzar con otra variedad de arroz aromático y glutinoso en pequeñas parcelas. Las progenies resultantes se seleccionan utilizando la calidad del sabor como criterio más importante.

El banco de semillas de Masipag que tiene más de 2000 variedades de arroz © Markus Wolter

Para los agricultores que están pasando de la producción química y de monocultivos a la producción de arroz ecológico, el cambio es relativamente fácil. Esto se debe principalmente a que ellos mismos pueden experimentar que los sistemas agrícolas integrados garantizan la seguridad alimentaria real para la familia y la comunidad en general.

Con las granjas diversificadas e integradas, los agricultores de Masipag pueden utilizar diferentes variedades de arroz y otras especies de cultivos e integrarlas en su producción animal.

También es impresionante la forma en que se manipularon las semillas de arroz. Las semillas son el comienzo de toda acción agrícola y los agricultores lo saben y lo respetan. Están capacitados para ser criadores ellos mismos en lugar de comprar semillas no propagables. Debido a esta práctica, los agricultores de Masipag ya han cultivado 171 variedades de arroz en total.

Crían semillas nativas de Filipinas. Las semillas están adaptadas a los diversos desafíos en un país que enfrenta condiciones climáticas extremas, por ejemplo, sequías, inundaciones y son resistentes a la sal. Y especialmente en tiempos de incertidumbre climática extrema, funcionan casi tan bien como las semillas híbridas; produciendo un promedio de 4 toneladas por año.

Estas variedades locales están adaptadas a las condiciones climáticas extremas. © Achim Pohl

La semilla crece del suelo

Por lo general, en las economías de mercado, las semillas se comercializan. Sin embargo, en Masipag, los agricultores intercambian semillas libremente, ya que se considera un elemento vital que no debe monetizarse. Para mantener esta opinión, me di cuenta de una cierta actitud de los agricultores necesaria.

Se sienten muy conectados con sus suelos, con sus acciones. En las prácticas agrícolas basadas en una gran cantidad de aportes externos al suelo, percibo una tendencia creciente a la separación. Si no te ves a ti mismo como parte de tu entorno, si estás en constante “guerra” contra plagas y enfermedades, estás desconectado. Tú, como agricultor, ya no eres parte del medio ambiente. Si aborda el trabajo agrícola y la naturaleza con respeto, trabaja de manera diferente. Y eso comienza con tus semillas.

Si usted es el que produce las semillas, o uno de los miembros de su comunidad, se siente conectado a él. Y luego, como resultado, experimenta rendimientos, ganancias, satisfacción y seguridad alimentaria más saludables. Vi la abundancia de vida y la diversidad, y menos enfermedades.

Uno de los agricultores, Leodi, me dijo: «Tengo once hijos. Usé pesticidas en mi granja y tenía que ir al médico a menudo. Me convertí a ecológico y he estado cultivando de esa manera durante varios años, y casi no tengo que ir al médico ahora. Con menos uso de pesticidas, tengo más variedad de alimentos en la mesa y menos enfermedades »

Leodi en su granja. También es un orgulloso criador de búfalos de agua. © Markus Wolter, MISEREOR

Al final del día, muchos agricultores como Leodi pueden liberarse de la trampa de la deuda. Ya no depende de entradas externas, se siente conectado con su propio ser y su entorno. ¡Trabaja con la naturaleza y no contra ella!

A lo largo de todos los marcos políticos y económicos necesarios que deben cambiar para una agricultura más sostenible, estoy convencido de que los consumidores y los agricultores tendrán que afrontar una transformación hacia este sentimiento de conexión mutua. Y las chispas provenientes de agricultores como Leodi, miembros de Masipag, me dan esperanzas de que lo lograremos. Me inspira esto y no dudo que el camino ecológico es el camino a seguir para asegurar un presente y futuro sostenible.

Autor: Markus Wolter, Asesor de Políticas de Agricultura y Nutrición, en el departamento de Políticas y Retos Globales de MISEREOR. Agricultor ecológico del norte de Alemania.

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