Stefan Hipp es socio gerente de la empresa productora de alimentos ecológicos para bebés HiPP. HiPP tiene plantas de producción en cinco países europeos y vende sus productos ecológicos en España y toda la Unión Europea.

Licenciado en agronomía, Stefan Hipp es un agricultor ecológico activo. En su profunda convicción de tratar los recursos naturales con cuidado, Stefan Hipp sigue los pasos de su abuelo, Georg Hipp, quien fundó la empresa en 1932, y de su padre Claus Hipp. Con el fin de fortalecer la voz de las empresas de procesamiento y comercio ecológico en la UE, Stefan Hipp es presidente de la Organic Processing and Trade Association (OPTA EU) desde 2020.

Stefan Hipp: "The possibility of having access to a healthy diet and organic products should be everyone's right"
Stefan Hipp

¿Por qué se funda OPTA, la Organic Processing and Trade Association, en junio de 2017?

Para comprometerse activamente con las personas y empresas que forman parte del sector ecológico a nivel europeo y apoyar su crecimiento. Todos nuestros 28 miembros comparten la visión de avanzar en la historia de éxito de la agricultura y los alimentos ecológicos y ofrecer un mejor resultado para el clima, la biodiversidad, el suelo, el aire y el agua.

¿Cuál es vuestro principal objetivo como Asociación?

Creemos que la industria de la agricultura y la alimentación ecológica desempeña un papel fundamental para facilitar la transferencia a un sistema alimentario sostenible.

Esto requiere una cadena de suministro BIO influyente y eficiente con operadores activos, que son el eje entre los agricultores ecológicos y el mercado ecológico, entre la oferta y la demanda.

Nuestro principal objetivo es crear una red de experiencia en procesamiento y comercio ecológicos y utilizar la experiencia y el pragmatismo de nuestros miembros para apoyar la realización de los principales objetivos de la política Green Deal y Farm to Fork e influir positivamente en la política ‘Bio’ en Bruselas. Específicamente:

  • Alzar la voz de los procesadores y el comercio ecológico a nivel político en Bruselas.
  • Fomentar la interpretación uniforme y armonizada de la legislación de producción ecológica entre los estados miembros de la UE.
  • Contribuir al éxito de la estrategia Farm to Fork y al objetivo de un 25% de tierras agrícolas en producción ecológica en 2030, lo que requerirá instrumentos nuevos y poderosos que aceleren la demanda de productos ecológicos por parte de los consumidores.
  • Estimular la cooperación en toda la cadena de suministro de alimentos ecológicos y relacionarse también con la industria alimentaria convencional.
  • Fortalecer la calidad y estimular la innovación del sector ecológico.
  • Crear nuevas perspectivas y desarrollos en temas muy prácticos, como el manejo de residuos, y contribuciones futuras sobre temas como el clima, los costos reales, la salud y el embalaje.

«Consumir alimentos ecológicos es tomar una decisión relacionada con la salud y también con el medio ambiente»

Se dice que el objetivo de la UE del 25% de tierras agrícolas cultivadas en producción ecológica es ambicioso. ¿Lo es, considerando la situación del mercado? ¿Cuáles son las herramientas que podrían permitir (y permitirán) que lo BIO se generalice en la UE en esta década y alcance el objetivo de la estrategia F2F?

El objetivo del 25% es muy ambicioso y para lograrlo, todas las partes de la cadena alimentaria ‘Bio’ deben trabajar juntas. Pero antes que nada, necesitamos un enfoque impulsado por el mercado para conectar la demanda con los proveedores y hacer posible la conversión de muchos millones de agricultores a prácticas ecológicas. Si no logramos acelerar la demanda, la conversión no se llevará a cabo. Aquí es donde la política necesita desarrollar instrumentos mucho más sólidos en los próximos años, tanto a nivel nacional como europeo.

Necesitamos instrumentos relacionados con los impuestos basados ​​en una verdadera contabilidad de costos, campañas promocionales sólidas y que la producción ecológica se generalice en la contratación pública. Además, es crucial cambiar la forma en que nos comunicamos sobre los efectos de nuestras elecciones dietéticas en cada individuo y nuestro entorno natural.

OPTA presentó un plan de acción para alcanzar los objetivos de F2F que incluye 3 herramientas clave: instrumentos fiscales, creación de una demanda pública de productos ecológicos y campañas promocionales de la producción ecológica en toda la UE. ¿Qué comentarios de los principales responsables de la toma de decisiones en Bruselas ha recibido?

Tenemos una clara indicación de que la idea de las herramientas de promoción se ha tomado de la Comisión Europea. El 25% del presupuesto de promoción agrícola se destinará a la promoción ecológica. Y nosotros, como OPTA, estamos muy contentos con esta decisión.

Sabemos que la Comisión está trabajando en la elaboración de un Plan de Acción Ecológico. OPTA contribuyó a esa consulta pública y confiamos en que la promoción y la contratación pública serán temas importantes del Plan de Acción.

En nuestro Diálogo Político sobre la estrategia «De la granja a la mesa» del 2 de diciembre de 2020, el Comisario de la UE, Janusz Wojciechowski, parecía reservado a la hora de abordar los instrumentos relacionados con los impuestos. OPTA ha recomendado instrumentos especialmente en esa dirección basados ​​en la contabilidad de costos real. Es una forma de internalizar los costos de la contaminación ambiental y, por lo tanto, cerrar la brecha de precios entre los alimentos convencionales y ecológicos.

«El 25% del presupuesto de promoción agrícola se destinará a la promoción de la producción ecológica»

¿Por qué la armonización de la gestión de residuos en la UE tiene que ser un tema importante en la agenda regulatoria?

Como comerciantes y procesadores ‘Bio’, trabajamos en la interfaz entre los agricultores y los minoristas y consumidores. Es por eso que obtuvimos mucho conocimiento y experiencia sobre las diferentes formas en que se definen y manejan los residuos dentro de la UE. Sabemos que un enfoque no armonizado ralentiza el crecimiento de lo ecológico.

Especialmente en el área de residuos, existen muchas diferencias entre países, autoridades de control y organismos de control sobre cómo manejar los hallazgos y esto perturba enormemente el mercado europeo. Da mucha confusión en el mercado sobre los problemas de calidad y eso resulta en muchos costos adicionales para la cadena alimentaria. Y para decirlo sin rodeos, estamos ante un problema provocado por la agricultura convencional. Estamos felices de reducir ese problema con la agricultura y los productos ecológicos, pero necesitamos una mejor protección y apoyo práctico de acuerdo con el principio de quien contamina paga.

¿Existe una línea roja cuando se trata de alcanzar los objetivos de consumo masivo ecológico? ¿Consideras que es fundamental mantener altos estándares de calidad en producción ecológica?

Tener acceso a una alimentación saludable y productos ecológicos debería ser un derecho de todos. Consumir alimentos ecológicos significa hacer una elección. Una elección relacionada con la salud y con el medio ambiente.

No es casualidad que durante el año que acaba de terminar el crecimiento del consumo ecológico se haya acelerado en muchos países.

La sensibilidad del consumidor está aumentando, pidiendo cada vez más alimentos saludables y una cadena de suministro controlada. Los estándares ‘Bio’ son del más alto nivel y también garantizan una alta calidad para el futuro. Y eso es lo que defendemos.

«Tener acceso a una alimentación saludable y productos ecológicos debería ser un derecho de todos»

Proviene de una familia y una empresa dedicada y comprometida con los alimentos ecológicos desde hace mucho tiempo. HiPP trabaja en más de 50 países y fue fundada por su abuelo. ¿Cuál es su visión personal sobre el mercado ecológico actual, el impulso legislativo y el movimiento?

Apreciamos mucho el reconocimiento de la Comisión de la UE de los efectos positivos de la alimentación y la agricultura ecológicas en la estrategia de la granja a la mesa. Aumentar la proporción de productos ecológicos al 25% para 2030 en la UE tendrá efectos positivos tanto para los consumidores como para el público en general. Tanto como HiPP como en nuestra red OPTA, pedimos a la Comisión y a los líderes políticos de los Estados miembros que no retrocedan detrás de este objetivo.

En HiPP nuestro objetivo es mejorar lo ecológico incluso más allá de los requisitos legales. Buscamos activamente apoyar el bienestar animal y la biodiversidad, y una producción respetuosa con el clima. Los productos HiPP que cumplen estos requisitos están etiquetados con un sello azul. Esto muestra que lo ecológico puede crecer tanto dentro como más allá de los requisitos legales y puede satisfacer las demandas de los consumidores.

¿Qué empresas pueden unirse a OPTA y por qué deberían hacerlo?

OPTA se complace en dar la bienvenida a empresas europeas activas en el sector de procesamiento y comercio ecológico. OPTA está buscando empresas que compartan los mismos valores de la agricultura ecológica y la calidad de los alimentos ecológicos, y quieran cooperar para elevar nuestra voz común y contribuir al éxito creciente de lo ecológico.

Autor: Oriol Urrutia, Co-Editor de Bio Eco Actual

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