Sembla carn, però no ho és. Hamburgueses, mandonguilles, salsitxes i pits de no-pollastre imiten la seva olor, sabor, color i textura, però no tenen ni rastre d’ella, es tracta de carn vegetal. La nova generació d’aliments substituts de la carn, desenvolupada en laboratoris, està aconseguint fer-se un lloc en tota mena de paladars

carne vegetal

La carn vegetal no és cosa nova. El seitan, fet a base de gluten de blat, la carn per excel·lència per vegans i vegetarians, es consumeix des del segle VI a la Xina, especialment entre els monjos budistes. També a Àsia es menja des de fa centenars d’anys el tofu -elaborat amb soja, aigua i solidificant o coagulant- i el tempeh -aliment fermentat de faves de soja-. Aquestes alternatives a la carn i les seves combinacions amb verdures i cereals, moltes vegades en forma d’hamburgueses o mandonguilles, han estat sempre consumides per vegans i vegetarians com a font de proteïna.

El seitan, fet a base de  gluten de blat, la carn per excel·lència per vegans i vegetarians, es consumeix des del segle VI

No obstant això, en els últims anys, ha aparegut una nova oferta que, a diferencia de l’anterior, busca replicar l’aparença, la suculència i el gust de la carn: pretén aconseguir un producte indistingible destinat a persones que renuncien al gust de la carn tot i que els agrada i per omnívors que volen reduir la seva ingesta de productes d’origen animal.

De què està feta la carn vegetal?

Cada marca té els seus trucs, però en línies generals sol estar elaborada amb proteïnes d’origen vegetal provinents de llegums com els pèsols o la soja, o cereals com l’arròs. A aquestes se’ls afegeixen carbohidrats -com midó de patata o derivats de fibres vegetals- per aconseguir la textura; greixos com oli de coco, de gira-sol o de colza, o mantega de cacau; i minerals i colorants com extracte de suc de remolatxa.

Darrere d’aquests assolits productes destaquen dues companyies nord-americanes amb seu a Califòrnia i amb vincles amb la indústria tecnològica: Beyond Meat i Impossible Foods, creades el 2009 i 2011, respectivament.

“Al canviar la carn d’origen animal per la vegetal, podem abordar quatre problemes mundials creixents: la salut humana, el canvi climàtic, la limitació dels recursos naturals i el benestar dels animals“. Aquesta és la missió de Beyond Meat, una companyia pionera, fundada per l’emprenedor Ethan Brown. Malgrat l’escepticisme inicial de la seva proposta, avui els seus productes són tot un èxit.

A Impossible Foods, fundada pel professor de bioquímica de Stanford, Patrick O. Brown, han analitzat a nivell molecular què és el que fa que la carn tingui el gust que té i han trobat que és per l’hemo, que també es troba en les plantes, com les lleguminoses. L’empresa utilitza llevats genèticament modificats per fabricar la  leghemoglobina de soja que al descompondre’s allibera proteïnes del grup hemo. A més, utilitzen oli de coco i vegetals.

Les propostes de Beyond Meat i Impossible Foods qüestionen el model de ramaderia actual que causa sofriment a centenars de milions d’animals, i que té un impacte negatiu per a la salut humana i el medi ambient. L’oferta d’aquestes empreses no només busca cobrir el nínxol de mercat de persones veganes i vegetarianes, sinó competir directament amb la indústria càrnia.

carne vegetal

L’auge de la carn vegetal

Davant la bona acceptació i la creixent popularitat d’aquest tipus de carn vegetal, cada vegada més companyies se sumen a produir-les: grans empreses càrnies com Tyson Foods, Cargill i Campofrío i cadenes de supermercats com Lidl han creat les seves pròpies versions de carn vegetal. Fins i tot multinacionals de menjar ràpid s’apunten a la tendència: Burger King ofereix en els seus establiments la Impossible Whopper, l’hamburguesa sense carn amb gust de carn, de Impossible Foods.

Les vendes de carn vegetal van incrementar un 264% durant març i abril als Estats Units

El mercat mundial de carn vegetal passarà de 3.600 milions de dòlars americans el 2020 a 4.200 milions en 2021, segons un informe de MarketsandMarkets. Aquesta pujada és conseqüència de les creixents preocupacions de salut, l’augment del nombre de malalties transmeses per animals i la major demanda d’etiquetes netes i productes naturals, en part conseqüència del coronavirus.

De fet, la irrupció del coronavirus ha augmentat la demanda de productes de carn vegetal: als Estats Units, les vendes van incrementar un 264% durant març i abril, segons un informe de Nielsen que recull Bloomberg.

“Aquest és un moment de hipercreixement. Estem fent tot el que podem per obtenir la major participació de mercat possible”, afirmava el CEO de Beyond Meat, Ethan Brown, en una entrevista al canal nord-americà CNBC. La companyia pretén obrir instal·lacions de producció a Àsia el 2020 per entrar al mercat xinès. I també té els ulls posats a Europa: a finals d’any produirà les seves hamburgueses i salsitxes als Països Baixos per tenir una millor distribució a Europa, Orient Mitjà i Àfrica, segons publica Vegconomist. El futur de l’alimentació a la conquesta del món.

Fonts:

Autora: Cristina Fernández, Periodista & Blogger

Subscriu-te a la Newsletter i rep cada mes Bio Eco Actual gratis al teu correu

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir
Bio Eco Actual Octubre 2020

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here