Amanida d’algues wakame, llenties guisades amb kombu i pa de pessic de iogurt i nori. T’imaginaves aquests plats fa 30 anys? Les algues, un aliment que destaca per les seves propietats nutricionals, s’empren cada vegada més en les cuines dels restaurants i llars espanyoles, si bé encara són unes grans desconegudes.

Les algues, un aliment que destaca per les seves propietats nutricionals
Foto cedida per Porto Muiños,S.L. Recol·lectors d’algues

“L’alga no és un producte de consum massiu: se’n parla més del que es consumeix. No ha arribat a formar part de la dieta quotidiana i s’usa com una cosa especial per realçar el plat”, afirma Fermín Fernández, cofundador d’Algamar, empresa especialitzada en algues des de 1996.

“És un sector recent que treballa contínuament per popularitzar el consum d’algues, però amb reptes importants de cara a un futur com sostenibilitat, millora de valor afegit, etc.”, explica Antonio Muiños, cofundador de l’empresa Porto Muiños, que comercialitza algues des de 1998.

Què són les algues?

Les algues són un ingredient molt important en la gastronomia japonesa, xinesa i coreana. A Espanya el seu consum ha començat a difondre’s en els últims anys gràcies a l’auge de la cuina asiàtica. Algunes empreses gallegues, com Algamar i Porto Muiños, van ser pioneres en el sector a la dècada dels 90.

“Les algues que es consumien en aquells dies a Espanya, sobretot per persones que seguien una dieta macrobiòtica o vegetariana, provenien del Japó. Els primers anys van ser una travessia en el desert -només teníem el suport del món macrobiòtic i vegetarià-, però poc a poc vam anar treballant fins que els consumidors es van adonar que les algues gallegues podien ser igual de bones que les del Japó o Corea”, explica Fernández.

“El primer any no vam aconseguir vendre res, el segon 100 kg, el tercer 200 kg … La veritat és que no hi havia cultura de les algues com a ingredient en la cuina i tot transcorria molt lent i amb molt d’esforç. A poc a poc van començar a usar-se en l’alta cuina i vam començar a treballar amb noves espècies. Avui cada vegada són més freqüents en els nostres mercats i tot gràcies a l’esforç de tots”, exposa Muiños.

Varietats d’alga

Hi ha varietat de textures, colors i sabors d’aquestes verdures de la mar, de manera que cada tipus té una preparació diferent. “No hi ha una recepta específica per a cada una. Afegeix-les com un ingredient més als teus plats -que no en formin més d’un 20-25% – i ves experimentant”, recomana Fernández.

Es troben algues fresques, en conserva, en salaó, congelades, deshidratades i liofilitzades

Les tres algues marines més consumides són la nori -el seu principal ús és com a embolcall del famós sushi, és l’alga exterior dels makis o dels gunkan-, wakame i kombu. I es poden trobar fresques, en conserva, en salaó, congelades, deshidratades i liofilitzades.

Valor nutricional

Són un aliment poc calòric i amb un contingut de greixos molt baix. Així mateix, les algues aporten una àmplia gamma de nutrients essencials i proteïnes d’alt valor biològic. Destaquen, en general, encara que depèn del tipus, per la seva composició en vitamines B1, B2, A i C, i fins i tot algunes tenen B12. També aporten micronutrients com el sodi, clor, potassi, fòsfor, magnesi, ferro, etc., tal com explica el doctor Luís M. Asensio Gil a la pàgina web de la Fundació Espanyola de la Nutrició. Això sí, cal tenir en compte que les algues tenen un alt contingut en iode, per la qual cosa cal moderar-ne el consum.

A més de per a l’alimentació humana, les algues tenen altres usos en la indústria de la cosmètica i la farmacèutica -destaquen per les seves propietats antivirals-, i s’utilitzen per elaborar fertilitzants de terres de cultiu i biocombustibles.

Galícia és un referent a Espanya en el tractament i venda d’algues per a consum humà. Muiños explica que “a Galícia s’ha fet un pla de recol·lecció de les algues amb controls per que no hi hagi sobreexplotació i s’han creat diverses empreses. Cada vegada es munten noves empreses en diferents comunitats i això fa que el sector creixi i el consum d’algues també, però és important que en totes les comunitats hi hagi unes normes de recol·lecció”.

Galícia és un referent a Espanya en el tractament i venda d'algues per a consum humà
Foto cedida per Porto Muiños,S.L. Recol·lectors d’algues

D’on surten?

Per recollir les algues, cal submergir-se en els boscos submarins. “La recol·lecció es fa a mà i respectant el desenvolupament de cada espècie per assegurar-ne el seu futur, a més es fa en l’època idònia de cada tipus d’alga i només es recullen exemplars sans i seguint unes normes sanitàries”, explica Muiños. A la seva empresa treballen amb unes 10 espècies d’algues, encara que en temporada poden arribar a unes 30.

Galícia és un referent a Espanya en el tractament i venda d’algues per a consum humào

A Algamar treballen amb 7-8 espècies. “Bussejant recollim l’espècie que volem assegurant-nos de deixar la resta en perfectes condicions per quan tornem al pròxim any”, diu Fernández. “Després rentem les algues per a treure una possible sorra, cargolins, trossets d’altres algues … i els donem la destinació que es vulgui”.

Les algues que comercialitzen les dues empreses estan certificades com a ecològiques. “Al mar no s’utilitzen pesticides ni adobs per al cultiu de les algues, i per a la recol·lecció se segueixen unes normes de traçabilitat exigides per l’administració”, explica Muiños, que afegeix: “Per poder certificar que són ecològiques exigeixen dur a terme uns paràmetres de bones pràctiques durant la transformació assegurant que no hi ha una contaminació creuada i hi ha un control per part de les autoritats certificadores”.

“El sector de les algues està en fase de creixement i els esforços es fan pensant en una rendibilitat a mig termini. Creiem que les algues tindran un lloc en les cuines com un ingredient més, sobretot tenint en compte els seus valors nutricionals, però encara ens queda molt camí per fer”, conclou Muiños. En la mateixa línia, Fernández afirma: “El mercat de les algues no és encara un mercat madur. Està en aquest camí i per aconseguir-ho necessitem comunicar i transmetre més informació als ciutadans perquè puguin prendre millors decisions a l’hora d’adquirir i consumir aquest producte”.

Autora: Cristina Fernández, Periodista & Blogger

Subscriu-te a la Newsletter i rep cada mes Bio Eco Actual gratis al teu correu

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir
Bio Eco Actual Novembre 2020

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here