Después de la euforia de la publicación de la estrategia Farm to Fork, algunos nuevos e interesantes desafíos para los próximos años están sobre la mesa para el sector ecológico: ¿Qué instrumentos se necesitan para acelerar al sector hasta el 25% de tierras cultivadas en ecológico en 2030? ¿Podemos garantizar los altos estándares de calidad ecológica? ¿Se integrará aún más el sector ecológico en los canales de venta convencionales, o las innovaciones pueden destruir las viejas estructuras?; ¿Y podemos nosotros como sector ecológico superar la creciente presión de la contaminación cruzada por pesticidas de la agricultura convencional hacia la ecológica?

Quo vadis, ecológico?

Objetivos con respecto a lo ecológico

Desde luego que debemos celebrar la estrategia F2F y los objetivos más importantes en lo que respecta a lo ecológico. Con la ambición de un 25% de tierras agrícolas ecológicas en 2030, parecía claro que una parte sustancial del presupuesto de la PAC 2021-2027 debería reservarse para la transición a la agricultura ecológica. El Consejo y el Parlamento decidieron lo contrario y la mayor parte del presupuesto de la PAC todavía se reserva para la tasa fija por hectárea para la agricultura contaminante. Eso pone aún más presión sobre la necesidad de desarrollar el mercado ecológico.

La Comisión es consciente de que hay que hacer algo para estimular también el mercado, con propuestas para integrar los alimentos ecológicos de forma más sólida en la contratación pública y reducir el IVA sobre las frutas y verduras ecológicas. Pero, ¿será esto suficiente?

El área ecológica y el consumo ecológico en la UE se encuentran en el nivel del 7 al 8% del consumo agrícola y alimentario convencional. Para alcanzar los objetivos del 25%, tanto la agricultura como el consumo de alimentos deben crecer anualmente más del 10% en toda la UE. Ese es un gran desafío y requiere instrumentos muy sólidos impulsados ​​por la demanda. Cuando el mercado pida productos ecológicos, el sector agrícola lo seguirá. No se puede lograr al revés.

Es un gran desafío y requiere instrumentos muy sólidos que sean impulsados ​​por la demanda

Como OPTA, creemos que estos tres instrumentos son los más importantes:

  1. Instrumentos fiscales, como IVA cero sobre todos los productos ecológicos, impuestos altos sobre los insumos químicos en la agricultura convencional e instrumentos fiscales para la fijación de precios reales que favorezcan los productos que incluyen beneficios sociales (como lo hace el orgánico);
  2. Crear una demanda pública de productos ecológicos mediante el establecimiento de una participación creciente de productos ecológicos en las prácticas de contratación pública y en los servicios públicos de catering e instituciones educativas;
  3. Campaña de promoción a nivel de la UE de productos ecológicos para crear conciencia vinculada con un programa alimentario educativo intensivo que se extiende desde el jardín de infancia hasta la tercera edad. Dado que más del 50% de la población de la UE tiene sobrepeso y enfermedades relacionadas con los alimentos, está claro que la sociedad de la UE tiene mucho que ganar aquí. Y eso no será fácil, porque el cambio de comportamiento en el consumo de alimentos es todo un desafío.

Mantener estándares de calidad ecológica

La nueva regulación ecológica muestra que los estándares ‘BIO’ todavía están en el mismo nivel que solían estar, y en algunos aspectos se han vuelto más estrictos, como para la producción animal. Había una clara ambición impulsada por la calidad detrás. Y en detalles, el nuevo reglamento quiere cerrar algunas brechas. Hay muchas mejoras en el ámbito de los instrumentos de control de los sistemas de gestión de la calidad de las empresas, la inspección basada en el riesgo y una mejor armonización del control en la UE. Así, básicamente, se han tomado medidas para salvaguardar la alta calidad de la producción, el procesamiento y el control de la producción ecológica.

Pero cuando hablamos de productos ecológicos de calidad, hay algo más que decir: puedes hacer que todos los alimentos sean ecológicos, pero eso no significa necesariamente que todos los alimentos ecológicos sean saludables. Aquí entra en escena la visión de la industria de procesadores bio. El comienzo básico de los principios en el procesamiento de alimentos ecológicos en el siglo pasado fue mantener los nutrientes de los alimentos tanto como se encuentran en el producto fresco: alimentos integrales. Sin tratamientos innecesarios, sin aditivos químicos y, por supuesto, reacio con azúcar, grasas y sal añadidos.

Ahora lo ecológico se convertirá en la corriente principal, será ‘mainstream’, y también se integrará en las grandes multinacionales convencionales. Eso es bueno y ayudará a aumentar la tierra manejada de manera ecológica. Por otro lado, esto está proporcionando espacio para que los pioneros ecológicos desarrollen aún más los conceptos de calidad e impulsen el sistema alimentario sostenible y saludable. Está bastante claro que también necesitamos una transición en el sector alimentario. En un estudio reciente en los Países Bajos se demostró que el 75% de los alimentos procesados ​​en los supermercados no encaja en las pautas oficiales de alimentos saludables. Eso resalta que existe la necesidad de alimentos procesados ​​de alta calidad que satisfagan el deseo del consumidor de mayor comodidad. Una publicación reciente describe, que de todos los supermercados holandeses solo las tiendas especializadas bio de Ekoplaza ofrecen más del 50% de productos que encajan en una dieta saludable, lo que demuestra que los principios de calidad ecológica todavía son mayoría en los estantes. Y nosotros, como industria de alimentos ecológicos, estamos obligados a fortalecer esto aún más.

Ahora lo ecológico se convertirá en la corriente principal y también se integrará en las grandes multinacionales convencionales

Canales de venta

La pregunta de dónde se comprará la creciente facturación en ecológico es para mí la más difícil. Sin duda necesitamos los supermercados convencionales para llegar a la gran audiencia y expandir la tierra gestionada de forma ecológica. Pero este enfoque no será suficiente para la transferencia general del sistema alimentario. Los conceptos innovadores deben ser desarrollados, implementados y finalmente adoptados por todos los actores del mercado, incluidos los que sean muy grandes.

Seguro que el mercado de venta de alimentos se enfrentará a una especie de revolución. Tal vez ocurra algo como en la industria automóvil, donde la marca de Elon Musk tiene un valor en acciones mucho más alto que los líderes del mercado Volkswagen y Toyota. Quizás Amazon se establezca aún más en Europa con alimentos ecológicos a través de ventas online. La digitalización del sistema de ventas seguramente tendrá un gran impacto en los mercados de alimentos en la próxima década. Por ejemplo, cómo hacer que este próximo sistema de distribución sea sostenible y justo será uno de los principales desafíos.

Necesitamos de los supermercados convencionales para llegar a la gran audiencia y expandir la tierra gestionada de forma ecológica

Plaguicidas y otras sustancias

Lo ecológico proporciona el mayor porcentaje de alimentos sin sustancias detectadas: 84% en el último informe de la EFSA. Y cuando miramos a las 10 principales sustancias detectadas en el otro 16% de las muestras ecológicas, 7 no están en el área de pesticidas, como clorato (fitosanitario) y bromuro (mineral). En casi todos los casos lo ecológico sufre la alta presión de millones de toneladas de sustancias que se utilizan en la agricultura convencional. Por lo tanto, acogemos gratamente el compromiso de reducir los pesticidas químicos en un 50% en 2030, pero esto no es suficiente.

La carga económica para proteger lo ecológico de las contaminaciones convencionales recae en el sector ecológico. Y hay un enfoque adicional de la Comisión para salvaguardar las expectativas de los consumidores hacia lo ecológico como refugio seguro en un mundo contaminado. El sector ecológico siempre asumirá la responsabilidad, pero también deberíamos estar mejor protegidos contra los contaminadores. Y no debemos olvidar que los límites de detección durante los últimos 15 años se han reducido significativamente.

Hasta 2010 se detectaba glifosato a un nivel de 0,5 mg / kg. Actualmente se detecta a 0,01 mg / kg. En un mundo contaminado con límites de detección cada vez más bajos detectaremos cada vez más sustancias, también en ecológico. Necesitamos otra respuesta del lado de las políticas para hacer frente a esa situación, como afirma OPTA en su documento sobre la calidad ecológica. Y, por supuesto, la armonización del manejo de residuos en la UE es un tema urgente en el que desarrollamos 10 instrumentos con muchas partes interesadas, publicados como el informe FiBL-OPTA para el manejo armonizado de residuos.

Author: Bavo van den Idsert, Consultor en el sector BIO y Association manager de OPTA EU

Fuentes y más información:

Artículo recomendado por OPTA, la Organic Processing and Trade Association. ¡Considera hacerte miembro!

OPTA

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