olive1

Amigos de la Tierra 27/07/2015
Plans per alliberar a Espanya una mosca modificada genèticament.

Fins 1.825.000 mosques amb ADN barreja d’organismes marítims, bacteris, virus i altres insectes podrien ser alliberades a prop de Tarragona. Una empresa britànica ha fet una sol·licitud que, si s’aprova, suposaria el primer alliberament d’animals modificats genèticament a la UE.

Científics, agricultors i ecologistes adverteixen que els assajos posen en risc la biodiversitat i la producció olivarera de la regió mediterrània. Ningú pot predir l’estabilitat genètica o el comportament en l’ecosistema d’aquests insectes, que podrien dispersar-se sense cap control.

Aquesta setmana s’han conegut els plans de l’empresa britànica Oxitec d’alliberar al medi mosques de l’olivera modificades genèticament a Catalunya. Es tracta d’una manipulació que fa que les larves femelles morin dins de l’oliva. La intenció de l’empresa és alliberar fins a 5.000 mosques transgèniques per setmana a Espanya durant un any (1.825.000 en total) prop de la ciutat de Tarragona. Una àmplia coalició d’organitzacions de països mediterranis com França, Grècia, Itàlia, Portugal i Espanya exigeixen que es prohibeixi terminantment qualsevol tipus d’alliberament d’aquestes mosques pels grans riscos per a la biodiversitat i la producció olivarera que comporta.

L’alliberament d’insectes modificats genèticament en el medi és un experiment perillós que convertirà a tot Europa en un laboratori a l’aire lliure. Els insectes no respecten les fronteres, i l’esterilitat mai és 100% efectiva. Podrien escapar de l’àrea d’experimentació i si, com amb tants altres assajos, les coses no funcionen segons el pla, serà impossible desmantellar l’experiment. A més, qualsevol tipus de control o retirada d’aquests insectes modificats genèticament seria impossible, més fins i tot que amb els cultius transgènics“, ha assenyalat la doctora Janet Cotter, de la Unitat Científica de Greenpeace Internacional.

Encara no està clar si les autoritats nacionals ja han autoritzat l’experiment. Si fos així, aquest seria el primer cas d’alliberament d’animals modificats genèticament en la Unió Europea. El 2013 la primera sol·licitud per dur a terme assaigs de camp a Espanya es va retirar després de les protestes del públic. L’última sol·licitud de Oxitec va ser lliurada al març de 2015. No obstant això, no ha aparegut en el registre públic de la UE fins a la setmana passada. La data fixada d’alliberament és de juliol de 2015.

“No hem de tolerar experiments irresponsables que es traduiran inevitablement en alliberaments accidentals d’animals genèticament modificats al medi. Amb els sistemes de suport del planeta ja sotmesos a tant estrès, qualsevol tipus de dany irreversible resulta inacceptable. A més, cap consumidor vol menjar olives farcides de larves transgèniques mortes. Ja és hora que invertim en mètodes de protecció de cultius sostenibles i amb un enfocament holístic, que puguin satisfer tant a productors com a consumidors”, ha afegit Margarida Silva, de la Coalició Portugal Lliure de Transgènics.

Les mosques OX3097D-Bol olive fly (nom atribuït per l’empresa Oxitec) estan manipulades amb un ADN barreja d’organismes marítims, bacteris, virus i altres insectes. La intenció és que les mosques transgèniques mascle s’apariïn amb les mosques femella natives, i per tant introdueixin els seus gens modificats en la població existent. D’aquesta manera, es creu que la població nativa de mosca de l’olivera decreixerà, el que presumptament eliminaria el dany econòmic a la producció olivarera. L’assaig duraria un any i que ocuparia una àrea, coberta amb xarxes, de 1.000 metres quadrats. No obstant això, si s’escapessin podrien dispersar-se sense cap control. La mosca de l’olivera és capaç de propagar-se ràpidament en l’entorn adequat. Amb el temps, la seva descendència podria arribar a estendre per tota la regió mediterrània i per regions habitades per poblacions natives.

“Espanya és el primer productor mundial d’oli d’oliva ecològic, amb una extensió de 170.000 hectàrees de cultiu. Si per qualsevol motiu aquesta oliva entrés en contacte amb les noves larves de mosca modificades, els productors ecològics podrien perdre la seva certificació i la confiança del consumidor en la producció ecològica es veuria perjudicada. A més, l’impacte sobre la salut humana no ha estat avaluat adequadament”, ha advertit Víctor Gonzálvez, de SEAE (Societat Espanyola per a l’Agricultura Ecològica).

Si aquesta tecnologia segueix endavant, això podria, després d’un llarg període de temps, conduir a una reducció aquesta espècie en les àrees afectades. Això podria alterar severament la biodiversitat, amb les possibles conseqüències i efectes secundaris per al delicat equilibri de l’ecosistema, el medi ambient i els sistemes de producció d’aliments. A més, la probabilitat que els gens modificats acabin estant presents de forma permanent a les poblacions natives és alta. Encara Oxitec afirma que les mosques eren genèticament estables al laboratori, ningú pot predir l’estabilitat genètica o el comportament en l’ecosistema d’aquests insectes una vegada siguin alliberats.

“Aquesta tecnologia sembla tenir el potencial de posar en perill la biodiversitat, la producció ecològica i el futur de la producció olivarera de la regió mediterrània. Creiem que aquest experiment està motivat per l’interès de Oxitec i els seus inversors a maximitzar els beneficis de la seva patent”, ha assegurat Cristoph Then de l’organització alemanya Testbiotech, “És hora d’enviar un senyal clar que aquests organismes no han de ser alliberats. Enlloc. Mai”.

Se sap que la mosca de l’olivera és la causant de danys econòmics significatius per als productors oliverers. En l’actualitat, el control de la mosca de l’olivera es porta a terme amb insecticides, o mitjançant mètodes biològics com trampes, poda sostenible, pràctiques de reg o insectes estèrils irradiats. L’impacte socioeconòmic negatiu d’aquests assajos podria ser immens. Per exemple, els productors ecològics podrien no ser capaços d’evitar que els seus productes entressin en contacte amb aquestes mosques, i contindrien per tant les larves modificades. Això podria suposar la pèrdua de mercats – i en un escenari extrem, el conjunt de la producció de l’àrea mediterrània podria veure afectada si els consumidors rebutgessin aquests productes.

Més informació: Més informació sobre la tecnologia de Oxitec AQUÍ. Comunicat de premsa previ AQUÍ.

*** Organitzacions firmants: Amigos de la Tierra (Espanya), Agrobio (Portugal), BiotechWatch (Grècia), Criigen (França), Federation Nationale d’ Agriculture Biologique, FNAB (França), Ecologistas en Acción (Espanya), Generations Futures (França), Greenpeace (Espanya), OGM dangers (França), Plataforma Andalucía Libre de Transgénicos (Espanya), Plataforma Portuguesa Transgénicos Fora (Portugal), Red de Semillas (Espanya), Rete Semi Rurali (Itàlia), Sciences Citoyennes (França), Sociedad Española para la Agricultura Ecológica, SEAE (Espanya), Testbiotech (Alemanya).

Font: Amigos de la Tierra