Monsanto glifosato propaganda Carey Gillam

Observatorio OMG 02/02/2017
La propaganda de Monsanto per salvar al glifosat.

En aquests dies estem veient a científics de tot el món protestant contra la postura pro-corporativa i anti-científica del nou equip de Trump en matèria de clima.

La propaganda que busca tergiversar les dades científiques per satisfer un interès corporatiu no és nova, i ha estat estudiada pels historiadors de la ciència en relació a tot un seguit de temes (sent el més conegut el tabac, però també l’amiant o la pluja àcida, o més recentment el sucre o el mateix canvi climàtic). Es pot trobar una revisió molt detallada d’aquest tema en el llibre Merchants of Doubt.

En aquest article Carey Gillam, de l’organització nord-americana US Right to Know, suggereix que alguna cosa semblant podria estar passant en aquest moment en el cas del glifosat, l’herbicida més utilitzat del món, associat als cultius transgènics i popularitzat per la polèmica empresa Monsanto . El glifosat va ser classificat al març de 2015 per la IARC (Agència de l’OMS que s’encarrega d’investigar el càncer) com probablement carcinogènic. Per a això havia realitzat una revisió de tota la literatura científica publicada sobre aquest tema en revistes revisades per parells. No obstant això, altres organismes al·legaven arribar a conclusions diferents, a causa que es recolzaven a més en estudis (confidencials i als quals la IARC no tenia accés) de la indústria. Va començar llavors una controvèrsia que encara no s’ha resolt. Tot i que, després de molta pressió, els europarlamentaris verds han aconseguit recentment accedir a part d’aquesta informació confidencial, encara no s’han fet públiques les conclusions a les que els científics independents que treballen amb ells han arribat després d’examinar les noves dades.

Mentrestant, als EUA, la via triada per les grans empreses per “salvar el glifosat” sembla ser la de desacreditar la IARC, l’organisme més important a prendre una posició crítica amb el producte.

Títol: La maquinària de propaganda de Monsanto, a tota velocitat
Origen: The Huffington Post
Autor/a: Carey Gillam
Enllaç: www.huffingtonpost.com/carey-gillam/monsantos-mind-meld
Data: Dimecres, 1 Febrer, 2017

Han passat menys de dues setmanes des que Donald Trump és president, i sembla que estem assistint al naixement d’una nova era de veritats tergiversades, notícies falses i ciència selectiva. Aquesta hauria de ser una bona notícia per als científics a qui les multinacionals han pagat per dur a terme una campanya que intenti aplacar la preocupació global sobre l’herbicida favorit del planeta.

La tergiversació de dades científiques en favor de les grans empreses no és res de nou. Ja sigui el tabac o les begudes amb sucre, les empreses que guanyen milers de milions amb aquests productes han empleat una sèrie d’estratègies per publicitar el bo i enterrar el dolent. N’hi ha que directament menteixen. Però les tàctiques que semblen estar emprant Monsanto i els seus aliats en el cas del glifosat, l’ingredient clau de l’herbicida Roundup de Monsanto i la base de l’expansió dels conreus transgènics, destaca per la profunditat de l’engany.

L’última jugada ha estat la creació d’un grup anomenat “Campanya per la Precisió en la Investigació sobre Salut Pública”, (Campaign for Accuracy in Public Health Research, CAPHR), els objectius són clarament el contrari al que el seu nom dóna a entendre . Format aquest mes pel Consell Químic Nord-Americà (American Chemistry Council),entre els membres es troba Monsanto i altres titans del sector químic, el propòsit fonamental d’aquest grup és desacreditar l’Agència Internacional per a la Investigació del Càncer (IARC), una unitat de l’Organització Mundial de la Salut formada per científics independents de la indústria. Un equip científic de la IARC declarava al març de 2015 que el glifosat era probablement cancerígen per als éssers humans després d’una revisió exhaustiva dels estudis científics publicats referent a això. Des de llavors, Monsanto i els seus amics no han deixat de pressionar la IARC mitjançant una sèrie de demandes, amenaces i maniobres legals, entre elles fer lobby perquè la Cambra de Representants dels EUA retirés el seu finançament a la IARC.

Aquesta nova campanya porta l’assalt un pas més enllà. En la nova compte de Twitter del grup, oberta el 25 de gener, CAPHR publicava una sèrie d’insults contra els científics de la IARC, acusant experts de prestigioses institucions de tot el món de “fer afirmacions sensacionalistes”, arribant a conclusions “poc fiables “i utilitzant” metodologies qüestionables “.

Si ens fiem de CAPHR, el públic i les autoritats no haurien de fiar-se dels epidemiòlegs, toxicòlegs i altres experts que formaven el grup de treball de la IARC, dirigit per un guardonat expert en càncer del National Cancer Institute. No, segons ells la informació no esbiaixada sobre la gallina dels ous d’or de la indústria ha de venir de la indústria mateixa. Segons els que dirigeixen aquesta campanya, aquells que es lucren amb la venda de productes químics són més de fiar que els científics que es guanyen la vida estudiant les causes del càncer.

La idea de la campanya està clara: no es tracta de protegir la salut pública, sinó els beneficis de la indústria. El mateix pot dir-se del judici a Califòrnia que va tenir lloc la setmana passada, en què Monsanto intentava bloquejar la decisió de l’estat californià de requerir un etiquetatge d’advertència per al Roundup. L’advocat de Monsanto Trenton Norris al·legava davant del tribunal divendres que l’etiquetatge d’advertència danyaria els comptes de l’empresa, perquè molta gent deixaria de comprar Roundup. La jutge del Tribunal Superior del Comtat de Fresno, Kristi Kapetan, no semblava commoguda per aquest missatge de “els beneficis abans que les persones”. Encara ha d’emetre una decisió definitiva, però va dir que Califòrnia pot exigir a Monsanto que etiqueti el Roundup com possiblement cancerigen.

En aquest moment, la protecció del glifosat és crítica per a Monsanto i altres gegants de la indústria química. No només els herbicides basats en glifosat segueixen sent un supervendes a tot el món, sinó que la indústria està intentant desplegar tot un seguit de nous cultius transgènics dissenyats per ser ruixats amb una combinació de glifosat i altres herbicides. Monsanto ha desenvolupat cultius alterats per suportar ser ruixats amb glifosat i dicamba, mentre que Dow Agrosciences ha desenvolupat cultius tolerants a un nou herbicida que combina glifosat i 2,4-D. Aquestes noves varietats se sumen al catàleg de transgènics tolerants a glifosat de Monsanto, juntament amb el blat de moro, soja, cotó, colza i altres cultius.

Però mentre la indústria segueix obstinada a tirar endavant nous productes basats en el glifosat, aquest està sent reavaluat tant per la Unió Europea com per l’Agència de Protecció Ambiental nord-americà. Cada vegada són més els que demanen que es prohibeixi o es restringeixi severament causa de la seva possible relació amb el càncer, així com a la resta de problemes per a la salut i el medi ambient amb què se l’associa.

També està l’assumpte gens menyspreable de les dotzenes de demandes contra Monsanto en què s’al·lega que l’empresa fa temps que sap que el Roundup podria provocar càncer, però ha amagat les dades a la població. Aquests casos, plantejats per gent de tot EUA que pateix càncer o ha perdut un ésser estimat a causa del càncer, s’han unit davant un tribunal federal a San Francisco en què s’estan duent a terme les investigacions en aquest moment. Fins a la data Monsanto ha lliurat més de set milions de documents en aquest procés.

Segons els registres judicials, els advocats dels demandants estan construint el seu cas al voltant de la classificació de la IARC, mentre que Monsanto compta amb el suport de l’Agència de Protecció Ambiental nord-americà, qui ha afirmat que “no és probable” que el glifosat sigui carcinogènic per als éssers humans. Mentre que Monsanto està intentant restar credibilitat a la IARC, els demandants intenten desacreditar les troballes de l’EPA, al·legant que Monsanto ha influït en l’agència de forma indeguda. El mateix dia en què el sector químic posava en marxa la seva campanya anti-IARC, el jutge de districte Vince Chabria demanava a cada un dels bàndols que enviés un resum de com el treball tant de la IARC com de l’EPA és o no rellevant per al seu cas. Els resums s’han de lliurar el 8 de febrer.

Clarament descontents amb deixar que un tribunal federal decideixi qui té raó i qui no sobre el glifosat, la defensa a ultrança de l’herbicida per part de la indústria química inclou una nova campanya promocional a Twitter #glyphosateisvital (elglifosatoesvital) amb posts que proclamen que l’herbicida és essencial per “mantenir la producció d’aliments sans i assequibles.” En un altre post es diu “Se’ns acaba el temps per fer pressió per salvar el #glifosato”. La campanya apareix en el compte de Twitter @glyphosate, establerta immediatament després de la classificació del glifosat per part de la IARC.

2017-01-31-1485902479-8940383-Screenshot2017013111.10.1622.png

Dins de la tàctica de tergiversació de la indústria està la caracterització de qualsevol que doni credibilitat als estudis científics que suggereixen problemes amb el glifosat o amb els transgènics associats a aquest com “anti-ciència”. Aquest és un intent de revertir la realitat i amagar el fet que són els que donen suport a la indústria, i no els que la critiquen, els que ignoren les dades obtingudes per la investigació científica independent i revisada per parells.

“La indústria dels pesticides reconeix que està a la defensiva”, declarava l’advocat ambiental Charlie Tebbutt. “Està fent tot el possible per transformar la realitat.”

A mesura que l’equip post-veritat de Trump intenti desmantellar la legislació ambiental i la protecció que aquesta atorga al públic sembla probable que la indústria química continuï simplement aportant fets alternatius. Necessitem treballar més dur que mai per veure més enllà d’aquest engany.

Font: Ecologistas en Acción – Observatorio OMG