Juez caso monsanto glifosato eeuu

Observatorio OMG 13/03/2017
Monsanto: secretisme en el litigi sobre Roundup i càncer.

Als EUA desenes de persones han denunciat conjuntament a Monsanto: aquestes persones (o els seus familiars morts) són treballadors agrícoles que utilitzaven Roundup (herbicida de Monsanto basat en glifosat) i han patit o pateixen limfoma no-Hodgkin.

Ara acusen l’empresa d’ocultar informació sobre la perillositat del seu producte.

Durant la investigació que precedeix al judici està apareixent una gran quantitat d’informació (com, per exemple, els documents que apunten a la seva problemàtica relació amb Jess Rowland, un alt funcionari de l’EPA encarregat d’avaluar al seu dia la carcinogenicitat del glifosat). Segons el jutge, Monsanto està intentant mantenir en secret molts més documents del que resulta raonable, i ha amenaçat de sancionar-si persisteixen. La qüestió dels documents confidencials també resulta clau en la controversia en torn al glifosat a la Unió Europea.

Títol: Jutge amenaça amb sancionar Monsanto pel seu secretisme en el litigi sobre Roundup i càncer
Origen: The Huffington Post
Autor/a: Carey Gillam
Enllaç: www.huffingtonpost.com/entry/judge-threatens-to-sanction-monsanto-for-sec...
Data: Divendres, 10 Març, 2017

Gairebé un any després de la misteriosa filtració d’informació favorable a la indústria des de l’EPA (Agència de Protecció Ambiental nord-americà) encara segueixen obertes moltes preguntes sobre la interacció que aquesta ha tingut amb la geganta de l’agronegoci Monsanto Co i com ha bregat amb les acusacions que pesen sobre el seu principal herbicida, al qual s’ha relacionat amb el càncer.

La transcripció d’una vista recent revela que el jutge Vince Chhabria,

encarregat d’un plet que agrupa més de 55 demandes contra Monsanto al Tribunal del Districte Nord de Califòrnia, va advertir a Monsanto que molts dels documents que està lliurant no es mantindran en secret, malgrat les peticions de confidencialitat per part de l’empresa. Va amenaçar després amb imposar sancions si Monsanto persisteix en els seus esforços “desmesurats” per mantenir documents rellevants ocults al públic.

Les denúncies contra Monsanto han estat interposades per persones de tot Estats Units que al·leguen que l’exposició a l’herbicida Roundup de Monsanto els ha provocat limfoma no-Hodgkin a ells o els seus éssers estimats. El limfoma no-Hodgkin és un tipus de càncer que s’origina en el sistema limfàtic i que ha augmentat en les últimes dècades. Encara que tots els plets estan tractant-se conjuntament com un “judici multi-districte” a San Francisco hi ha centenars de demandes addicionals que s’estan resolent en múltiples tribunals estatals. L’equip d’advocats que porta el cas afirma seguir reunint-se amb possibles nous demandants.

“Tinc un problema amb Monsanto, perquè segueix – continua insistint que es mantinguin sota segell coses que no haurien d’arxivar sota segell”, declarava a la vista el jutge Chhabria. Si els documents són “rellevants per al cas no haurien d’arxivar sota segell, encara que no siguin – encara que resultin vergonyosos per a Monsanto, és a dir, tot i que a Monsanto no li agradi el que diuen.”

El jutge donava també llum verd aquesta setmana – tot i les objeccions de Monsanto – a la sol·licitud d’un dels demandants d’sol·licitar documents i cridar a declarar un executiu de Monsanto a Europa. En les properes setmanes passaran també a declarar altres treballadors de l’empresa.

La qüestió central en la majoria dels plets és la causalitat – si el Roundup provoca càncer i si Monsanto ha encobert o ignorat indegudament els seus riscos. Però el cas també amenaça amb córrer la cortina de secretisme que cobreix la tasca realitzada pel govern a l’hora de treballar amb Monsanto en l’avaluació del glifosat, l’ingredient clau del Roundup. Fa anys que es va plantejar dins de l’EPA la preocupació perquè el glifosat pogués ser carcinogen, i diversos científics independents han assenyalat estudis que llancen dades preocupants tant sobre el glifosat com sobre la seva formulació més comú, el Roundup. L’Agència Internacional per a la Investigació del Càncer (IARC) classificava en 2015 al glifosat coprobablement carcinogen per als éssers humans. No obstant això, l’EPA s’ha mantingut ferm en la seva postura que no és probable que el glifosat sigui carcinogènic.

Els advocats dels demandants al·leguen ara que estan trobant evidències en els documents lliurats del que sembla una confabulació entre Monsanto i almenys un funcionari d’alt nivell de l’EPA, encara que Monsanto ho nega vehementment.

Monsanto porta dècades guanyant milers de milions de dòlars gràcies als seus herbicides basats en glifosat, que al seu torn suposen l’eix fonamental dels milers de milions de dòlars anuals més gràcies a la venda dels cultius modificats genèticament per tolerar aquests mateixos herbicides. En el seu avanç cap a la fusió amb Bayer AG resulta crucial defensar la innocuïtat del que ha estat l’herbicida més utilitzat del món.

Monsanto ha lliurat fins ara prop de 10 milions de documents als advocats dels demandants. Entre aquests documents hi ha alguns que detallen la relació entre Monsanto i els funcionaris de l’EPA inclòs Jess Rowland, director del Comitè de l’EPA per a la Revisió d’Avaluacions de Carcinogenicidad (CRAC). El passat 29 d’abril es filtrava al públic, un informe redactat per aquest comitè al penjar-per error a la pàgina web, segons l’agència. L’informe va romandre al web tan sols fins al 2 de maig, data en què es va eliminar, però aquest temps va ser suficient perquè Monsanto ho copiés i pregonès a la seva web i a les xarxes socials. Monsanto feia també referència a aquest informe en una vista clau que va tenir lloc al maig durant un judici multi-districte.

El moment de filtració de l’informe resultava favorable per a Monsanto, que en aquell moment no només estava tractant d’alentir l’avanç del judici multi-districte, sinó també de convèncer les autoritats europees que reautorizasen el glifosat a Europa, alhora que, demandava a Califòrnia per impedir que l’estat afegís al glifosat a la seva llista de productes químics carcinògens.

Segons els documents que els advocats dels demandants van presentar al tribunalels documents presentats “suggereixen clarament que l’objectiu principal del Sr. Rowland era satisfer els interessos de Monsanto.” Rowland va deixar l’agència l’any passat i no ha comentat aquesta qüestió públicament . No ha respost a la sol·licitud de comentaris per a aquest article.

Monsanto té un gran interès en mantenir els seus documents interns, inclosos els relacionats amb Rowland, fora de l’escrutini públic, al·legant que la informació pot ser treta de context i explotada injustament per tractar de manipular l’opinió pública. Segons la transcripció, l’advocat de Monsanto Eric Lasker es queixava davant del jutge que els advocats dels demandants estan “intentant que aquest cas es resolgui durant el litigi i en la premsa”. Afegia que “aquest és un cas que la gent segueix, i el que passi en aquesta sala acabarà en articles i en blocs.”

No obstant això, Chhabria afirma que considera rellevants els documents relacionats amb Rowland i amb l’EPA i el IARC i no arxivables sota segell, el que significa que aviat podrien estar disponibles en els arxius judicials.

Els advocats dels demandants es preparen també per al testimoni de Rowland, a qui han citat malgrat les objeccions presentades per l’EPA. Durant la vista el jutge va indicar que estava a favor de permetre que testificase, tot i que l’EPA pot presentar una moció per evitar-ho fins al 28 de març.

També testificarà el 15 de març el principal enllaç de Monsanto amb les autoritats, Dan Jenkins, qui durant anys mantenia contacte regularment amb l’EPA en relació amb el glifosat. Pretenen prendre també testimoni, el 30 de març, a Susan Martino-Catt, directora estratègica de logística i operacions a nivell global. El jutge ha determinat també que poden prendre testimoni i obtenir documents de Mark Martens, antic empleat de Monsanto a Bèlgica.

El jutge està pressionant les dues parts per mantenir un ritme frenètic en el qual experts i proves se succeeixen constantment. A l’octubre tindrà lloc una vista clau en què les dues parts presentaran el jutge a testimonis experts. Els advocats planegen que el judici comenci el 2018.

L’organització pels drets dels consumidors en la qual treball, US Right to Know, denunciava dijous passat a l’EPA per aconseguir que es publiquin documents relacionats amb la filtració de l’CARC i altres qüestions, atès que encara hi ha preguntes sense resoldre pel que fa a la seguretat d’aquest producte i si les avaluacions s’han dut a terme adequadament o no.

El cas que s’obri arran d’aquesta denúncia podria començar a aportar respostes molt aviat.

Font: Observatorio OMG – Ecologistes en Acció