El coneixement tradicional ens ha deixat multitud d’usos d’infusions per a fins curatius o refrescants. Entre elles, la més coneguda és el te, les fulles i brots de la planta Camellia sinensis. El seu ús a Àsia ha estat i és omnipresent, i no només amb fins curatius, sinó com a element social. Aquest fet va impressionar de tal manera als colonitzadors anglesos a la Xina que el van assumir com a propi i van estendre el seu ús també per Occident, de manera que en l’actualitat és la beguda més consumida al món, després de l’aigua.

Té bebida universal

Com a producte procedent de cultures mil·lenàries, el seu procés d’extracció i assecat ha tingut temps d’adquirir diverses formes i característiques, donant lloc a les nombroses varietats i subgèneres que avui coneixem, totes procedents de la mateixa planta. Se solen classificar pel seu grau de fermentació i el color que adquireixen les seves fulles o infusió. Les més conegudes són:

  • Te verd: El més usat i preferit a Orient. S’escalfa, asseca i fragmenta després de la recol·lecció, sense que s’oxidi. De sabor fresc, color verd i baix en teïna, s’acostuma a prendre sol. Es considera el més beneficiós per a la salut per la quantitat dels seus compostos actius.
  • Te blau Oolong: La seva oxidació i fermentació és lenta i intermèdia entre el te verd i el te negre. Desenvolupa un aroma a flors i fruites molt subtil i agradable.
  • Te negre: El més usat a Occident. Té una oxidació i fermentació completa que enfosqueix les seves fulles. La infusió és de color vermellós i rica en teïna. Té al seu torn moltes varietats segons el seu origen com el te de Ceilan o Darjeeling.
  • Te vermell Pu-erh: És un te que s’ha deixat madurar un mínim de dos anys abans del seu ús. Les fulles tenen un to vermellós, tot i que la infusió és de color fosc.
  • Te blanc: S’elabora amb brots tendres protegits del sol per evitar la clorofil·la. Es cullen i s’assequen sense fermentació. Les fulles presenten un color blanc o platejat.
  • Kukicha: És un te del què es recullen les branques i pecíols de la planta, a més de les fulles i brots. De color groc verdós, té un sabor característic al incloure aquestes altres parts de la planta.
  • Te matcha: És un te verd d’origen japonès que s’utilitza mòlt.

L’extensió del te al llarg del planeta no és només a causa del seu agradable sabor lleugerament amarg i astringent, sinó també per les seves qualitats refrescants i saludables. El que el fa característic és la seva acció estimulant gràcies a la teïna, que és una varietat de cafeïna, i pot arribar a constituir un 3% del seu pes en sec, depenent de la varietat. Mentre que en el te negre hi pot haver fins a 40 mg de cafeïna per tassa, el te verd en conté només la meitat. Amb tot, està lluny dels 80 mg que proporciona el cafè.

El consum diari de te exerceix beneficis per a la salut a causa de les propietats dels seus elements

És un gran hidratant, que calma la set i aporta energia fins i tot en condicions extremes. Alhora, actua contra la retenció de líquids, de manera que desintoxica l’organisme de toxines com l’àcid úric, antibiòtics, excés de colesterol i altres elements perjudicials. Aquesta propietat diürètica s’uneix amb la seva funció estimulant del metabolisme per facilitar la dissolució dels greixos, de manera que és un excel·lent complement en dietes d’aprimament.

Es considera provat que el consum diari de te exerceix beneficis per a la salut a causa de les propietats dels seus elements. És sobretot una planta medicinal amb una sorprenent quantitat de compostos fitoquímics. Conté antioxidants, flavonoides, polifenols i catequines, que li confereixen nombroses propietats, especialment antiinflamatòries, neuroprotectores i calmants. Se li atribueix una acció directa sobre la longevitat de diversos pobles orientals, al retardar l’oxidació cel·lular, evitar la degeneració del sistema nerviós i cardiovascular i protegir enfront de diversos tipus de càncer. De la mateixa manera, els seus flavonoides protegeixen els capil·lars sanguinis i la salut de la vista. Aquestes propietats ancestrals són objecte de nombrosos estudis científics amb resultats prometedors.

té

La forma de preparació del te varia segons la seva tipologia. En general els tes més negres i forts s’elaboren en aigua gairebé bullint, mentre que els més suaus com el te verd prefereixen una temperatura de l’aigua entre 65 i 90ºC, que manté millor els seus sabors. No s’han de cuinar les fulles, sinó que es posen en infusió, en l’aigua calenta, ja fora del foc. El temps de repòs de 2 a 5 minuts facilita la dissolució dels seus elements. Com més ràpid, serà més alt en cafeïna, i com més lent, més ric en altres polifenols més relaxants. Alguns tes verds japonesos s’elaboren a 50ºC, amb un temps de repòs de 20 minuts. L’anomenat te gelat s’elabora també en calent, i es refreda a posteriori, de manera que és un excel·lent refresc estiuenc.

Se li atribueix una acció directa sobre la longevitat al retardar l’oxidació cel·lular, evitar la degeneració del sistema nerviós i cardiovascular

El te negre s’ha aromatitzat tradicionalment segons la zona amb altres ingredients com pètals de roses, flors de gessamí, baies, llimona o espècies com canyella i cardamom en les preparacions dels chais hindús. També és habitual tallar-l’ho amb llet o soja. El te verd es pren sol, a excepció del seu ús tradicional al Magrib, que és amb menta i ensucrat.

La beguda kombucha s’elabora amb una infusió de te vermell o negre ensucrada que es deixa fermentar durant quinze dies amb el fong kombucha, de manera que genera un procés de fermentació amb nombrosos microorganismes molt beneficiosos per a la flora intestinal. És característica de les zones on el te ha estat un referent cultural.

El te ha suposat, en nombroses cultures, un element d’hospitalitat que s’oferia als visitants, no només per reconfortar-los de les seves fatigues, sinó també com a símbol de pau. Una bona manera de viatjar és coneixent les diverses tipologies de tes i els seus ritus. Més enllà de la beguda pot establir un element de concòrdia global.

Autora: Mercedes Blasco. Màster en Nutrició i Salut bonavida099.blogspot.com

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir Bio Eco Actual Octubre 2018

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here