És així com se senten molts dels ciutadans que han incorporat en pocs anys aquesta fruita tropical amb forma de pera al seu dia a dia: l’alvocat.

Enamorats de l'alvocat

Aquest ‘or verd’ és conegut per la seva polpa untuosa i nutritiva i la seva versatilitat, que el converteixen en un ingredient perfecte per a una gran varietat de plats.

Alvocat: el superaliment de moda

L’alvocat està també en la llista dels ‘superaliments’ pels seus beneficis per a la salut, ja que aporta nombrosos nutrients al nostre organisme: és ric en proteïna, fibra, àcids grassos essencials, minerals i vitamines. “El contingut d’aigua de l’alvocat és inferior al trobat en la majoria de les fruites, mentre que l’aportació de lípid, com en el cas de l’oliva, és molt superior, el que augmenta el seu valor calòric”, publica el Ministeri d’Agricultura, Pesca i Alimentació (MAPA).

Afegeix que “els greixos que conté són en la seva major part insaturats (monoinsaturats), destacant en particular l’elevat contingut en àcid oleic. A més, és una de les fruites més riques en fibra, tant de tipus soluble com insoluble, sent més abundant aquesta última. És ric en minerals com el magnesi i el potassi. I pel que fa a la seva composició vitamínica, l’alvocat aporta quantitats destacables de vitamina E-potent antioxidant-, a diferència de la resta de les fruites que amb prou feines la contenen. A més, el seu consum contribueix a cobrir les necessitats d’altres vitamines com la vitamina C, i, en menor grau, la vitamina B6″.

Varietats d’alvocat

L’alvocat és fruit de l’arbre del mateix nom, de fulla perenne de la família de les lauràcies. I és una espècie arbòria originària de Mesoamèrica. Els antics asteques l’anomenaven ahuacatl (testicle), ja que se‘l considerava un fruit afrodisíac. Els primers espanyols que van arribar a Amèrica el van batejar com ‘pera de les Índies’.

N’hi ha diferents varietats. Les que més es comercialitzen actualment són hass (la més coneguda: de mida petita, rugós i de pell fosca i polpa groga), bacó (la varietat més primerenca i de color verd), cocktail o dàtil (fruit allargat i sense os central, de sabor fi i delicat), fort (en forma de pera sense brillantor i de pell fina) i, finalment, pinkerton (allargat i amb forma de pera, de pell rugosa). A l’existir tantes varietats amb diferents èpoques de recol·lecció, l’alvocat es pot trobar al mercat tant a l’hivern com a l’estiu.

Espanya és l’únic productor europeu gràcies al clima mediterrani subtropical

Producció

L’alvocat ha anat guanyant popularitat des de finals dels anys 90 del segle XX, tot i que l’explosió d’aquest producte va començar el 2014, tal com afirmen des de l’Organització Mundial de l’Alvocat (WAO, per les sigles en anglès). Però el seu èxit també ha tingut un cost per al medi ambient.

El boom ha portat a una desforestació desenfrenada, especialment en àrees com la muntanyosa Michoacán de Mèxic, el principal productor d’alvocats del món. En 2018, el país centreamericà va conrear uns 2,2 milions de tones, segons Statista. De lluny, el segueixen la República Dominicana, Perú, Indonèsia i Colòmbia.

Des 2014, la demanda de “l’or verd”, associat al menjar saludable, no ha deixat d’augmentar, especialment als Estats Units, Canadà i la Unió Europea. I aquí ve un altre impacte negatiu per al medi ambient: l’enorme distància que han de recórrer els alvocats per arribar als consumidors i les conseqüents emissions de CO2.

Consum a la UE

Les generacions més joves, persones d’entre 20 i 30 anys, són les que més consumeixen alvocats. Les xarxes socials, com Facebook i Instagram, han tingut un paper important en aquesta popularització (el hashtag #avocado té a Instagram en aquest moment més de 11.000.000 de publicacions).

El consum d’alvocats a la UE va créixer un 8% en el període 2017-2018 en comparació amb 2016-2017. Des 2012-2013 el consum ha augmentat en un 110%, segons dades del Centre de Promoció de Importacions de Països en Desenvolupament (CBI), un organisme dels Països Baixos. I s’estima que la demanda seguirà creixent, ja que l’estancament del consum a la UE en una mica més de 600000 t (1,2 kg / càpita) en 2019 no va ser en cap cas indicatiu d’una desacceleració de la demanda. Més aviat, era l’oferta la que faltava.

Els experts consideren que encara hi ha potencial de creixement en el consum a la Unió Europea, on Espanya és l’únic productor gràcies al clima mediterrani subtropical. En 2019, a Espanya es van dedicar 14.104 hectàrees a aquest cultiu amb una producció de 97.727 tones enfront de les 10.470 hectàrees i 75.655 tones de 2010. Màlaga (amb 7.390 hectàrees) i Granada (2.683 ha) concentren la majoria dels terrenys destinats a aquesta fruita. Més concretament, la majoria d’aquest cultiu a escala nacional s’acumula a la comarca de l’Axarquía, a l’est de Màlaga, considerada com la “capital de l’alvocat” del nostre país, on la recollida es realitza entre els mesos de novembre i maig.

L’alvocat és molt assedegat i requereix al voltant del doble d’aigua que el cultiu de taronges

L’impacte medioambiental del seu cultiu

Però també aquí l’èxit d’aquesta fruita tropical no està sent gratuït. GENA Ecologistes en Acció de l’Axarquía, que acaba de publicar el llibre La bombolla dels cultius subtropicals i el col·lapse hídric de l’Axarquía, denuncia que la situació ja és insostenible pel dèficit hídric causat per aquestes plantacions, que consumeixen la major part de l’aigua de la comarca. I és que l’alvocat és molt assedegat i requereix, per exemple, al voltant del doble d’aigua que el cultiu de taronges.

Els ecologistes porten anys denunciant que aquests cultius “danyen la morfologia del paisatge (la tendència a aplanar el relleu, amb grandíssims moviments de terra i farcits de fons de vall) i contribueixen a la pèrdua de sòl”. I afegeixen: “Augmenten l’erosió, la pèrdua de nutrients del sòl, de matèria orgànica, la qual cosa condueix a un empobriment progressiu del solar i pèrdua de productivitat”.

Autora: Cristina Fernández, Periodista & Blogger

Subscriu-te a la Newsletter i rep cada mes Bio Eco Actual gratis al teu correu

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir
Bio Eco Actual Febrer 2021

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here