De les vuit mil espècies d’algues, només deu es consumeixen com a verdures del mar. Entre elles destaca per la seva delicada textura i gust fi la Undaria Pinnatifida, o wakame. És original del Mar del Japó i un ingredient tradicional a la cuina del Japó i Corea. Gràcies al seu valor culinari i a les seves propietats nutricionals, el seu ús s’ha estès a tot el món. A Galícia es conrea alga wakame ecològica de gran qualitat en aigües fredes de l’Atlàntic.

Alga wakame
123rf Limited©seagames50. Amanida d’algues wakame

Les algues són vegetals primitius, sense fulles, tiges ni arrels, que es reprodueixen per espores, les làmines de les quals absorbeixen l’energia solar i els minerals de l’aigua del mar. Les de wakame són de color marró, tenen la forma d’una fulla de roure i poden arribar fins a 1,5 m de llargada per 30 cm d’amplada.

Propietats nutricionals

Té un contingut calòric baix i és rica en minerals i fibra. Fresca, o un cop rehidratada conté un 3% de proteïnes i un 9% de carbohidrats. Wakame destaca especialment pel seu altíssim contingut en calci, 50 mg per cada 100 g, i en sodi, 870 mg, per tant pot substituir la sal de taula. També és bona font de ferro, fòsfor i magnesi, així com dels oligoelements iode, manganès i seleni. Conté vitamines A, C, B3 i és molt rica en B9 o àcid fòlic i en vitamina K.

Per això, és beneficiosa per a la salut dels ossos i les dents, així com contra les anèmies. Però cal prevenir en cas d’hipertensió, pel sodi; quan hi ha problemes de tiroide, pel iode; i els que prenen anticoagulants, per la vitamina K, que ajuda a fluïdificar la sang.

En càpsules, s’utilitza com a nutracèutic en dietes d’aprimament perquè la fibra és rica en àcid algínic, amb un alt poder sadollant, depuratiu i laxant. El pigment antioxidant fucoxantina ajuda a reduir l’acumulació de greix intestinal. En cosmètica, es fa servir en cremes i màscares facials perquè afavoreix la producció d’àcid hialurònic, que aporta elasticitat a la pell.

Alga Wakame a la cuina

Tot i que es pot adquirir a botigues asiàtiques i supermercats, convé comprar-la amb certificat ecològic. La seva textura és tendra i sedosa, i el sabor subtil i dolç aporta un toc marí i umami que realça qualsevol plat. És molt versàtil a la cuina i s’utilitza tant en amanides crues, com cuita en la tradicional sopa de miso, en plats d’arròs, com a guarnició o en farcits. Per utilitzar-la, es talla en petites porcions, perquè en hidratar-se creix molt, i es remulla o es cou durant 20 minuts.

Autora: Mercedes Blasco, Nutricionista, Màster en Nutrició i salut

Subscriu-te a la Newsletter i rep cada mes Bio Eco Actual gratis al teu correu

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir
Bio Eco Actual Novembre 2023