És el superaliment de moda, encara que els egipcis ja havien sucumbit als seus encants i les seves saludables propietats. L’orxata és una de les reines de les begudes de l’estiu però que gràcies a trobar-la envasada, els seus amants poden gaudir-ne en la versió més ecològica també durant la resta de l’any.

El seu secret està en la xufa, un petit tubercle que no es conrea en cap altre lloc d’Europa més enllà de l’Horta Nord valenciana. Allà, en plenes terres fèrtils creix la xufa amb DO València i juntament a ella una infinitat de fruites i verdures que fan d’aquesta zona un punt idoni per gaudir de la millor orxata en plena natura.

Una mica d’història

En els sarcòfags i tombes egípcies ja hi havia presència de tubercles de xufa que pel que sembla es coïen i es convertien en bons postres. Hi ha també referències en llibres d’antics perses i àrabs i els xinesos recomanaven el seu suc com a estimulant de la gana i tranquil·litzant. Però el seu cultiu no va arribar a les nostres terres fins a l’Edat Mitjana amb les onades islàmiques procedents d’Egipte, convertint-se en una alternativa al consum del vi, prohibit per la religió mahometana, així com en una beguda “medicinal” per tractar moltes malalties. Així va ser com el cultiu de la xufa es va expandir a la zona del Llevant (especialment a Alboraia i Almàssera) i al segle XIII ja es parla d’una beguda anomenada llet de xufes, origen de la que avui coneixem com orxata.

Superaliment natural

Més enllà del seu deliciós sabor, l’orxata de xufla és sinònim de salut i energia gràcies al seu alt contingut en midó i aminoàcids, proteïnes i minerals com el fòsfor, magnesi, potassi i ferro.

És ideal per a les embarassades, per al creixement dels nens i adolescents i indispensable en dietes vegetarianes ja que aporta gran quantitat de ferro, calci i proteïna si es combina amb l’arròs

Encara més, dir que la xufa és una medicina no és cap extravagància: és apta per als al·lèrgics a la lactosa i per a les intoleràncies al gluten, és idònia en cas de digestions pesades, actua com prebiòtic i són conegudes les seves propietats antidiarreiques, a més de disminuir l’absorció del colesterol. Es pot demanar més?

La Ruta de la xufa

Aquesta és una de les rutes preferides dels visitants a la Comunitat Valenciana. Al voltant del seu bressol per excel·lència, Alboraia, l’Horta ofereix un bell i canviant paisatge multicolor que desperta els sentits: vista, olfacte i gust … el de la rica orxata de xufa!

De març a maig és un bon moment per visitar les plantacions en els termes d’Alboraia i Tavernes Blanques. Una ocasió única per gaudir tant de la plantació de la xufa com del seu procés d’assecat a les tradicionals cambres, àmplies cambres de ventilació natural, on descansen durant tres mesos. Un passeig per aquests camps també permet conèixer el reg a manta, sistema típic de l’horta valenciana, a més de les sèquies d’origen romà que condueixen l’aigua fins a les parcel·les. Un altre dels atractius és el bonic sender pel marge del Barranc del Carraixet que desemboca a la Mediterrània, amb un interessant ecosistema amb aus aquàtiques com la polla o l’agró.

Al llarg d’aquesta ruta que es pot fer a peu o amb bicicleta, val la pena no perdre detall de les seves construccions típiques com les alqueries, precioses cases de labor envoltades de camps de sembra; les boniques ermites com la de Sant Cristòfol i l’Ermita de Sant Andreu, sense oblidar les conegudes barraques de teulada triangular, construïdes amb palla, canyissos i tova.

Si es prefereix fer la ruta de manera guiada, Horta Viva ofereix una interessant proposta que inclou degustació d’orxata amb fartons acabats de fer i un divertit taller interactiu www.hortaviva.net. La pintoresca Alqueria Planta i Cull és una escola taller i casa museu que també organitza visites guiades i permet endinsar-se en els secrets més ben guardats de la xufa www.plantaicull.com.

El Museu de l’Orxata i la Xufa

Una altra tradicional alqueria, El Machistre, alberga un singular museu dedicat a la xufa i l’orxata com a símbols d’identitat de l’Horta d’Alboraia. A través d’aquesta visita es descobreix l’elaboració i la història d’aquesta beguda excepcional. Partida de Masmardá, 51, Alboraia.

Autora: MariaJo López Vilalta / Morocha, Llicenciada en Ciències de la Informació 
Bio Eco Actual Abril 2017

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here