L’explosiu creixement del sector alimentari vegetal està creant la major pertorbació de la indústria alimentària en mig segle. Les xifres soles són vertiginoses. Segons un nou informe de Bloomberg Intelligence, el mercat mundial basat en plantes passarà de 30.000 milions de dòlars el 2021 a 160.000 milions de dòlars el 2030.

entenent per què s’ataca sobtadament el sector alimentari vegetal (plant-based)
123rf Limited©unitysphere

El sector alimentari vegetal, clau en la ‘transició verda’

Però la influència i l’abast de la indústria alimentària vegetal va molt més enllà de la creació del mercat. L’alimentació vegetal es troba al cor de les principals iniciatives de política alimentària, com ara la EAT-Lancet Planetary Health Diet i la visió comuna de l’alimentació sostenible de la FAO. El canvi cap a les proteïnes vegetals també és una pedra angular de la “transició verda” que demana el Green Deal europeu.

Fins fa poc, el “buy-in” de les solucions vegetals a les crisis climàtiques i sanitàries mundials semblava tan complet que qüestionar-les era gairebé impensable. Però, de sobte, el sector alimentari vegetal està sent atacat i algunes de les crítiques més fortes provenen del moviment natural i ecològic.

El canvi cap a les proteïnes vegetals també és una pedra angular de la “transició verda” que demana el Green Deal europeu

Joanna Blythman, defensora ecologista i activista contra l’agricultura en fàbrica, adverteix “d’un augment just de l’evangelització de l’alimentació vegetal”. L’ex editor ecologista i activista anti-GM (genèticament modificats), Pat Thomas, afirma que “els interessos creats, els think tanks de propietat multimilionària i les grans corporacions” s’apropien del moviment alimentari basat en plantes per “continuar segrestant l’agenda de la sostenibilitat”. Més àmpliament, al sector de l’alimentació natural li preocupa que sorgeixi una hegemonia vegetal, que prioritzi les ‘tecno-solucions’ per sobre de les formes d’agricultura i de menjar més tradicionals.

Seguint els diners

És en part el ritme amb què s’aboca diners a la indústria del sector alimentari vegetal el que provoca preocupació. Però la preocupació més gran és qui fa la inversió. A més de les empreses de capital privat, gran part dels diners que entren al sector provenen de multinacionals de la indústria alimentària: Nestlé, Danone, McDonalds i Starbuck’s, Unilever i Cargill entre elles.

Això està canviant fermament la indústria vegetal cap a la producció industrialitzada i les tecnologies escalables. Com va dir recentment l’editor del New Nutrition Journal, Julian Melletin: “Tinc la impressió que si et dirigissis a persones de capital privat amb un pla de negocis que digués: “Produiré un substitut de la carn amb molts ingredients, altament processat” t’hi abocarien diners… però si dius “senzillament faré una hamburguesa de plantes, fruits secs, llavors”, hi ha molt menys interès”.

Halo de salut

Els crítics amb aquesta tendència adverteixen que el que està passant és una nova inserció de la indústria alimentària ultraprocessada, amb el terme “basat en plantes” que confereix un halo de salut convenient. Com explica l’expert en política alimentària Frédéric Leroy: “Els megàlits de la indústria agrícola han intervingut, adonant-se que l’estil de vida vegetal genera grans marges de benefici”.

123rf Limited© momius

El doctor Robert Verkerk, de l’Alliance for Natural Health International, adverteix que si ‘Big Ag’ pren el control de l’agenda plant-based, aprofitarà l’oportunitat de perpetuar el monocultiu intensiu i destructiu del medi ambient. Argumenta que com mengem és tan important com el que mengem: “Hauríem de menjar aliments procedents de sistemes agrícoles regeneratius, minimitzar o evitar el seu processament, menjar-los frescos, fermentats de manera puntual, no crucificar-los amb excés de calor, que genera   agents cancerígens”.

Menjar escombraria vegà

Joanna Blythman també qüestiona els arguments de salut fets per als aliments d’origen vegetal, si la majoria són ultraprocessats. Argumenta que “la gran revolució vegana no fa res per compensar l’entorn “obesogènic” i que” el menjar escombraria vegà és cada vegada més comú”.

Mentrestant, el Sustainable Food Trust (SFT) diu que el tema mediambiental d’un canvi global a una dieta vegetal és “perillosament simplista” i afirma que en moltes parts d’Europa hi ha ara una “dependència de proteïnes importades, que es produeixen a un alt cost ambiental”.

Crítiques justes?

La llista de greuges és llarga. Però, totes aquestes crítiques són justes i vàlides? No és, en part, un intent de protegir pràctiques que molts científics independents del clima diuen que estan accelerant el canvi climàtic? És ingenu pensar que canviar els sistemes alimentaris a l’escala que caldrà es pot fer sense la participació de les grans empreses?

No és, en part, un intent de protegir pràctiques que molts científics independents del clima diuen que estan accelerant el canvi climàtic?

A principis d’any Vegconomist va plantejar aquestes mateixes preguntes a la comunitat vegana. Paula González Carracedo, fundadora i CEO de The Vegan Agency, amb seu a Madrid, va dir a la revista que la seva opinió sobre el tema estava “dividida entre el cor i el cap”. Així ho va explicar: “La part pragmàtica em diu que és una bona notícia que les mateixes empreses responsables del declivi del planeta i la mort de tants milions d’animals estiguin fent passos cap al veganisme i un món millor per a tothom”. Cristina Rodrigo, de ProVeg International a Espanya, va argumentar que canviar globalment a sistemes alimentaris més sostenibles i resistents seria “impossible sense demanar a les empreses i organitzacions que revisin i millorin el seu enfocament”. Va afegir: “Hem d’incorporar empreses com Nestlé i Unilever a aquest canvi, independentment de la seva història”.

Aliment VS dieta

Finalment, hi ha un altre tema que poques vegades rep l’atenció que es mereix: la diferència important entre una dieta a base de plantes i un aliment a base de plantes. Quan Michael Pollan va resumir els consells del seu llibre Food Rules en “menjar menjar, no massa, sobretot plantes”, realment parlava de plantes, no de “substàncies comestibles com a aliments (afavorides per) el complex alimentari-industrial”. Per subratllar el punt, a la regla alimentària 19, Pollan escriu: “Si és una planta, mengeu-la. Si està fet en una planta, no ho feu”. Això també pot suposar una simplificació excessiva (i difícil d’aconseguir al món real), però és un missatge de salut que no hem d’ignorar.

Autor: Jim Manson, Periodista

Subscriu-te a la Newsletter i rep cada mes Bio Eco Actual gratis al teu correu

Bio Eco Actual, el teu mensual 100% ecològic
Llegir
Bio Eco Actual Novembre 2021

Deixa un comentari

Please enter your comment!
Please enter your name here